O que é a Pedra de Roseta? Chave para a escrita egípcia antiga?

A “Pedra de Roseta” – que foi descoberta em meados de julho de 1799 durante a construção de um forte por uma expedição militar francesa na cidade de Rashid (antiga Rosetta) – contém texto escrito em hieróglifos egípcios, Demotic (um roteiro escrito usado pelos egípcios entre o século VII aC e o século V) e grego antigo. 

Como o grego antigo havia sido decifrado na época da descoberta da Pedra de Roseta, os cientistas conseguiram decifrar os outros dois scripts desconhecidos, que continham o mesmo texto. Descobriu-se que a escrita na pedra era um decreto escrito no ano 196 aC, durante o reinado do faraó Ptolomeu V. A decifração das duas escritas egípcias – hieróglifos e demóticos – permitiu que outros textos escritos pelos antigos egípcios fossem traduzidos e entendido.”

Depois que os franceses se renderam a um exército do Império Britânico e do Império Otomano, a pedra foi levada para a Grã-Bretanha e agora está no Museu Britânico. O lado esquerdo da Pedra de Roseta tem as palavras “capturado no Egito pelo exército britânico em 1801”, enquanto o lado direito tem as palavras “apresentado pelo rei George III”. O Egito pediu ao governo britânico para devolver a pedra ao Egito. 

A Pedra de Roseta tem 44 polegadas (112 centímetros) de altura, 30 polegadas (76 cm) de largura, pesa cerca de 1.680 libras. (762 quilogramas) e tem um verso áspero e não polido, o que sugere que a pedra deveria ser mostrada com as costas contra uma parede. A pedra em si “é um granodiorito, de composição semelhante ao chamado ‘granito preto’ de Aswan, mas um pouco mais fino do que a maioria dos exemplos dessa rocha”, escreveram os geólogos Andrew Middleton e Dietrich Klemm em um artigo publicado em 2003 na revista científica Jornal de Arqueologia Egípcia. “É mais provável que a laje de rocha usada para a Pedra de Roseta tenha sido obtida das pedreiras ptolomaicas ao sul de Aswan”, escreveram Middleton e Klemm. 

“O que ele registra é um decreto, o texto de um acordo emitido conjuntamente por um rei e um sínodo do antigo clero egípcio”, escreveu John Ray, professor de egiptologia da Universidade de Cambridge em seu livro “The Rosetta Stone and the Rebirth of Ancient Egito” (Profile Books, 2007). 

O texto na pedra diz que um grupo de sacerdotes egípcios concordou em coroar Ptolomeu V faraó do Egito e declará-lo um deus, em troca de incentivos fiscais para templos e clero. Este “decreto deve ser escrito em uma estela de pedra dura, em escrita sagrada, escrita de documentos e escrita grega”, diz a pedra (tradução de RS Simpson), e deve ser colocada “ao lado da estátua do rei” em templos por todo o Egito.  

A frase “escrita sagrada” significava escrita hieroglífica e, em 196 aC, essa escrita era usada apenas por um pequeno número de sacerdotes. “Os hieróglifos eram usados ??há mais de 3.000 anos e agora eram entendidos apenas por sacerdotes especialistas: a linguagem arcaica escrita neles estava morta há muitos séculos”, escreveu Richard Parkinson, curador do Museu Britânico em seu livro “The Rosetta Stone”. (British Museum Press, 2005). 

Demótico era uma escrita egípcia que era mais comumente usada pelos egípcios em 196 aC, enquanto a língua grega foi trazida da Grécia pelos governantes da dinastia ptolomaica e foi gradualmente se tornando mais amplamente usada no Egito. Os reis da dinastia ptolomaica são descendentes de Ptolomeu I Soter, um macedônio que foi um dos generais de Alexandre, o Grande . Alexandre conquistou o Egito em 332 aC e o incorporou ao seu império. Depois que Alexandre morreu em 323 aC, seu império rapidamente se desfez e as tropas comandadas por Ptolomeu I Soter assumiram o controle do Egito.  

“A partir de vestígios sobreviventes, parece possível que os sinais [na Pedra de Roseta] tenham sido originalmente preenchidos com um pigmento vermelho claro”, escreveu Parkinson. “Os sinais incisos foram preenchidos com giz branco no início da história do museu, um procedimento que foi projetado para tornar o texto mais legível, e cera de carnaúba foi aplicada na superfície para ajudar a protegê-la”, escreveu Parkinson. 

Fragmento de uma estela muito maior

A Pedra de Roseta não estava originalmente localizada em Rashid (antiga Roseta) e é na verdade um fragmento de uma estela muito maior que foi originalmente exibida em um templo, possivelmente na antiga cidade egípcia de Sais.  

“A pedra original era consideravelmente mais alta do que é hoje”, escreveu Ray em seu livro. “Seu registro mais alto teria sido decorado com figuras do rei e dos deuses do templo onde estava. Eles se foram há muito tempo”, escreveu Ray. “Do texto hieroglífico que formou seu segundo registro, resta apenas um terceiro.” Fragmentos dos textos demóticos e gregos também são quebrados e se foram. Parkinson estima que, quando a Pedra de Roseta foi criada, tinha cerca de 149 cm de altura. 

A cidade de Rashid (antiga Rosetta) está localizada à beira-mar, e a Pedra de Roseta não teria sido originalmente colocada lá, escreveu Parkinson. “O terreno sobre o qual foi construída aquela vila litorânea não existia no momento da sua talha, sendo resultado de sedimentação posterior.” 

“A estela provavelmente foi erguida em um local mais antigo que Rashid, mais para o interior”, possivelmente a antiga cidade de Sais, que fica bem próxima, escreveu Parkinson. “A Pedra de Roseta provavelmente ficou no recinto do templo de Sais por vários séculos.”

O templo que já abrigou a pedra pode ter sido extraído séculos depois que a Pedra de Roseta foi criada, e a pedra pode ter sido trazida para Rashid como rocha extraída. 

Descoberta e captura britânica

O uso de hieróglifos egípcios e demóticos desapareceu durante o século V. As últimas inscrições conhecidas foram escritas em Philae, uma ilha próxima à fronteira sul do Egito que possui um complexo de templos. 

Estudiosos notaram que o uso dos dois textos antigos diminuiu à medida que o cristianismo e a cultura greco-romana se espalharam no Egito. O grego e o copta (uma língua egípcia que usa o alfabeto grego) suplantaram os hieróglifos egípcios e o demótico. 

A Pedra de Roseta foi encontrada por uma expedição militar francesa durante a construção do Forte St. Julien. “O local exato da descoberta foi aparentemente dentro da parede externa, sob o que agora é uma torre interna”, escreveu Parkinson. Um oficial de engenharia francês de 23 anos chamado Pierre François Xavier Bouchard (1771-1822) aparentemente fez a descoberta. “Bouchard imediatamente percebeu que era parte de uma estela inscrita em três roteiros”, escreveu Parkinson. 

A data exata da descoberta é incerta, descobriram os estudiosos. “A descoberta da Pedra de Roseta parece ter sido feita em meados de julho de 1799, pouco antes da batalha terrestre de Abuqir [às vezes escrito Abukir] em 25 de julho”, escreveu Parkinson. 

A força francesa que Napoleão levou ao Egito incluía um grupo de cientistas, estudiosos e artistas que estudavam e documentavam a história humana e natural do país. “O trabalho deles culminou na magnífica ‘Description de l’Égypte’, cujos volumes incluíam antiguidades, o estado moderno do país e sua história natural, e que foram publicados nos anos após a retirada francesa”, escreveu Parkinson. Ele observou que a notícia da descoberta da Pedra de Roseta se espalhou rapidamente, e cópias das inscrições foram enviadas para Paris. 

Em 1801, a força francesa estava na defensiva, e a Pedra de Roseta havia sido levada para Alexandria, uma das últimas cidades egípcias remanescentes sob controle francês. Em 31 de agosto, essa força se rendeu, e os britânicos capturaram a pedra e a levaram para o Museu Britânico. 

Parkinson observou que o coronel Tomkyns Hilgrove Turner, que levou a Pedra de Roseta de volta para a Grã-Bretanha a bordo de uma fragata francesa capturada, chamou a pedra de “orgulhoso troféu das armas da Grã-Bretanha – não saqueada de habitantes indefesos, mas honrosamente adquirida pela fortuna da guerra .” Ao longo da última década, o Egito vem solicitando que a Pedra de Roseta seja devolvida ao Egito. 

Convenções militares modernas e acordos internacionais proíbem a pilhagem e o saque durante a guerra, e o governo egípcio há muito tempo tornou ilegal o saque e a exportação de artefatos. No entanto, em 1801, quando a Pedra de Roseta foi tomada, essas convenções, acordos e leis não existiam, e os museus da Europa e da América do Norte agora contêm muitos artefatos que foram saqueados ou roubados no século 19 ou antes.   

Decifrando a pedra

“Em 1802, o diplomata sueco JH Akerblad (1763-1819) publicou sua identificação de várias características importantes do demótico, incluindo os pronomes de terceira pessoa, e os correlacionou com seus equivalentes coptas, bem como isolando os equivalentes demóticos de ‘Egito, ‘ ‘os templos’, ‘muitos’, ‘o rei’ e ‘grego'”, escreveu Parkinson. O copta ainda era entendido no século 19, e Akerblad e outros estudiosos sabiam que o copta era uma língua egípcia com palavras cujos significados eram semelhantes aos da escrita demótica.

Enquanto Akerblad fez importantes descobertas sobre a Pedra de Roseta já em 1802, o crédito pela decifração dos textos hieroglíficos demóticos e egípcios vai para dois estudiosos: Thomas Young e Jean-François Champollion. 

Young foi um polímata que fez descobertas em mecânica, óptica, anatomia, acústica, física, navegação e linguagens, escreveu Ray. Quando a Pedra de Roseta foi descoberta, Young era um cientista estabelecido com muitas patentes e uma reputação bem conhecida. Champollion, em comparação, era um jovem egiptólogo iniciante que lutava para se estabelecer em seu campo, escreveu Ray. 

Young concentrou seus esforços na compreensão da escrita demótica – a forma cursiva dos hieróglifos egípcios, escreveu Ray. Os estudiosos sabiam que o texto demótico representava letras e sons que tinham a forma de um alfabeto, mas muitos estudiosos pensavam que os hieróglifos eram mais simbólicos. 

Young foi capaz de decifrar a palavra hieroglífica para “Ptolomeu” e determinar que os sinais hieroglíficos representavam sons e letras – os ingredientes de um alfabeto. “Em 1819 ele [Young] publicou na Encyclopaedia Britannica um artigo que podemos chamar de estado da arte, no qual ele ofereceu equivalentes para 218 palavras demóticas, bem como 200 grupos hieroglíficos”, escreveu Ray, que observou que Young ainda acreditava que os hieróglifos só representavam um alfabeto quando palavras gregas ou estrangeiras eram usadas, e que os hieróglifos eram em grande parte simbólicos quando discutiam tópicos egípcios. 

“Ele [Young] não conseguiu superar sua suspeita de que os elementos alfabéticos que ele descobriu eram usados ??apenas para nomes estrangeiros e que o resto dos hieróglifos não podia ser explicado dessa forma”, escreveu Ray. 

Quando Champollion soube do trabalho de Young, percebeu que Young estava errado e que os hieróglifos representavam um alfabeto que podia ser decifrado e compreendido. Champollion começou a trabalhar combinando o texto hieroglífico na Pedra de Roseta com as mesmas palavras em demótico e grego, revelando gradualmente o alfabeto hieroglífico. Ele usou seu conhecimento de copta para ajudar nessa tarefa. 

Champollion obteve cópias de inscrições egípcias adicionais de outros locais no Egito e conseguiu ler o nome “Ramsés”, um nome usado por vários faraós. Ele também foi capaz de ler o nome do deus Thoth, observou Parkinson em seu livro. 

Em 27 de setembro de 1822, Champollion apresentou suas descobertas na Académie des Inscriptions et Belles-Lettres. “Neste relatório, Champollion descreveu o alfabeto que foi usado para escrever nomes não egípcios, e nas páginas finais ele provisoriamente anunciou que tinha certeza de que os sinais fonéticos eram parte integrante da ‘escrita hieroglífica pura'”, escreveu Parkinson em seu livro. livro. Em outras palavras, os hieróglifos representavam uma linguagem com um alfabeto, que Champollion havia decifrado. Nas próximas décadas, as descobertas deste relatório permitiram que textos egípcios antigos fossem traduzidos e a história egípcia fosse melhor compreendida. 

Young estava na platéia durante a apresentação e escreveu uma carta a Champollion parabenizando-o por suas descobertas. Embora os historiadores às vezes sugiram que houve conflito entre Young e Champollion, as cartas que Young escreveu mostram pouca evidência disso. Os dois estudiosos se corresponderam antes do artigo de Champollion ser apresentado em 1822 e por algum tempo depois. Ray observou em seu livro que Young já havia feito muitas descobertas em vários campos, e seu lugar na história científica já estava assegurado. Young morreu em 1829 aos 56 anos, enquanto Champollion morreu em 1832 aos 41 anos. 

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