Cientistas querem enviar uma sonda para alcançar Oumuamua até 2054

Oumuamua é o primeiro objeto interestelar a ser observado em nosso Sistema Solar, pode ser uma espaçonave alienígena, mas também pode ser uma rocha em forma de charuto. Se ao menos tivesse ficado em nosso pescoço da galáxia o tempo suficiente para que tivéssemos descoberto.

Enquanto muitos na comunidade científica estão resignados a nunca descobrir a verdadeira resposta, uma equipe delineou um plano ambicioso para enviar uma sonda para alcançar o misterioso objeto espacial enquanto ele viaja cada vez mais longe da Terra, revela um relatório da Forbes . .

Perseguindo o ‘extraordinário’ ‘Oumuamua

Depois que ‘Oumuamua foi descoberto em 19 de outubro de 2017, pela pesquisa Pan-STARRS1 Near-Earth Object, os astrônomos apontaram várias anomalias que significavam que o objeto não se assemelhava a outros asteroides observados em nosso Sistema Solar.

Pouco depois de ‘Oumuamua ser observado pela primeira vez, por exemplo, ele mudou de velocidade, tirando-o do caminho inicialmente previsto. O estranho objeto também não deixou nenhum rastro de detritos em seu rastro.

Um astrofísico de Harvard, o professor Avi Loeb, e sua equipe então famosamente sugeriram que ‘Oumuamua era uma espaçonave interestelar alienígena , ou pelo menos um pedaço de uma.

Cientistas querem enviar uma sonda para alcançar ‘Oumuamua até 2054

Agora, ‘Oumuamua está além do alcance de nossos telescópios mais poderosos, mas essas discrepâncias são intrigantes demais para não acompanhar. É por isso que uma equipe da Initiative for Interestelar Studies (I4IS) publicou um novo artigo descrevendo seus planos para o Projeto Lyra, uma missão que enviaria uma sonda de vela solar para acompanhar e analisar ‘Oumuamua antes que ele se perca para sempre.

“As teorias para explicar a natureza de 1I/’Oumuamua incluem um agregado de poeira fractal, um iceberg de hidrogênio, um iceberg de nitrogênio, uma vela solar alienígena, fragmentos de um planeta perturbado por marés e assim por diante”, escreveram os autores do artigo. “Todas as explicações têm uma característica em comum – elas são extraordinárias.”

Uma missão de vela solar com um impulso gravitacional de Júpiter

O novo artigo diz que uma missão pode ser lançada no início de 2028 e chegar a ‘Oumuamua, com base em sua velocidade e direção de viagem ao deixar nosso Sistema Solar, entre 2050-2054. Nos primeiros quatro anos da missão, ele orbitaria ao redor da Terra duas vezes, e Vênus e Júpiter uma vez para ganhar a gravidade, enviando-o em direção ao misterioso objeto espacial.

A tecnologia de vela solar, que provou funcionar pela missão de prova de conceito LightSail 2 da Planetary Society , ajudaria a alimentar a sonda em seu caminho para alcançar ‘Oumuamua. No entanto, a missão utilizaria uma vela de fótons pelo menos parcialmente alimentada por um laser na Terra, de forma semelhante ao conceito do Breakthrough Starshot para uma sonda de vela leve que poderia alcançar nosso sistema estelar mais próximo, Alpha Centauri, dentro de duas décadas após o lançamento.

Cientistas querem enviar uma sonda para alcançar ‘Oumuamua até 2054

O conceito de vela leve de Starshot pode chegar a Alpha Centauri em 20 anos. Fonte: Iniciativas inovadoras
Embora outras equipes tenham proposto missões para ‘Oumuamua, a maioria delas contou com a realização de uma manobra Oberth ao redor do Sol. Em outras palavras, quando a sonda começar a cair no poço gravitacional do Sol, ela ligará seu propulsor, dando-lhe um enorme aumento de velocidade. Como isso exigiria um escudo maciço para proteger contra o calor e a radiação do Sol, a equipe do I4IS propôs empregar uma manobra Oberth em torno de Júpiter. “A missão se assemelharia muito mais às missões interplanetárias existentes”, explicaram os autores. No entanto, a data de lançamento não teria que ser definida antes de fevereiro de 2028, devido ao atual alinhamento orbital de Júpiter.

Desde que ‘Oumuamua foi observado pela primeira vez, um outro objeto interestelar, chamado C/2019 Q4 (Borisov) , foi descoberto. Ao contrário de ‘Oumuamua, descobriu-se que o cometa se assemelha muito mais a outras rochas espaciais observadas ao longo da história. Mais uma razão para perseguir ‘Oumuamua e descobrir seus mistérios. Isso, é claro, se já não tiver feito um caminho mais curto para o espaçoporto mais próximo.

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