NASA diz que organismos da Terra podem sobreviver temporariamente em Marte

Podemos, sem saber, contaminar Marte e qualquer outro mundo que estivermos explorando no futuro com microorganismos de nosso planeta.

Cientistas da NASA e do Centro Aeroespacial Alemão lançaram vários organismos fúngicos e bacterianos na estratosfera em 2019 como parte do experimento MARSBOx .

A estratosfera, a segunda maior camada da atmosfera terrestre localizada acima da camada de ozônio, tem condições que se assemelham muito ao planeta vermelho e é o lugar perfeito para enviar amostras a fim de descobrir se elas sobreviveriam em Marte.

Agora, os cientistas publicaram um artigo sobre suas descobertas, onde discutiram como os esporos do bolor negro sobreviveram à viagem.

O microorganismo só poderia viver na superfície de Marte temporariamente, mas os pesquisadores descobriram que os esporos poderiam ser revividos depois que eles voltassem para casa.

A equipe colocou esporos de fungos de Aspergillus niger e Salinisphaera shabanensis , Staphylococcus capitis subsp. capitis e Buttiauxella sp. MASE-IM-9células bacterianas dentro do recipiente de alumínio MARSBOx (ou Micróbios na Atmosfera para Radiação, Sobrevivência e Experimento de Resultados Biológicos).

Havia duas camadas de amostra dentro do contêiner, com a inferior sendo protegida da radiação para que a NASA possa separar os efeitos da radiação dos efeitos de outras condições ambientais.

Um balão da NASA carregou o recipiente para a estratosfera, onde as amostras foram submetidas a condições semelhantes às de Marte e expostas à radiação ultravioleta mil vezes mais do que os níveis que causam queimaduras solares.

Então, o que Aspergillus niger sobrevivendo à viagem significa para uma viagem espacial? Como Katharina Siems, membro da equipe do Centro Aeroespacial Alemão, disse:

“Com missões tripuladas de longo prazo a Marte, precisamos saber como os microrganismos associados aos humanos sobreviveriam no Planeta Vermelho, pois alguns podem representar um risco à saúde dos astronautas. Além disso, alguns micróbios podem ser inestimáveis para a exploração espacial. Eles podem nos ajude a produzir alimentos e suprimentos materiais independentemente da Terra, o que será crucial quando estivermos longe de casa. ”

No ano passado, a NASA atualizou suas políticas para refletir seu maior compromisso em prevenir a contaminação humana pela Lua e Marte.

A agência quer ter certeza de que não levará sem saber organismos ou outros contaminantes da Terra para outros mundos, já que isso pode comprometer a busca por vida extraterrestre.

Trazê-los de outros mundos para casa também pode afetar negativamente nosso meio ambiente.

Siems explicou que experimentos como a missão MARSBOx “é uma maneira realmente importante de nos ajudar a explorar todas as implicações das viagens espaciais na vida microbiana e como podemos direcionar esse conhecimento para incríveis descobertas espaciais.”

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