10 eventos celestiais para acompanhar em 2021

Em 2020, os astrônomos observaram o cometa Neowise percorrer o céu noturno cintilante , um eclipse solar total e uma conjunção única de Júpiter e Saturno. A pandemia significou que os grupos de vigia do passado tiveram que ser substituídos por visualizações individuais nos quintais dos observadores do céu . Este ano oferecerá muitas outras oportunidades para vistas incríveis, muitas das quais também exigirão noites socialmente distantes. Procure lugares remotos, longe das luzes da cidade – parques estaduais e federais geralmente são uma boa aposta – ou troque as lâmpadas brancas do seu quintal por vermelhas, para que seus olhos possam se ajustar melhor ao céu noturno.

Embora alguns eventos sejam melhor visualizados em determinados estados, há muitas oportunidades impressionantes para os entusiastas do espaço sideral em todo o mapa. Se você é um entusiasta da astronomia de longa data ou alguém que está adotando um novo hobby de quarentena , aqui estão dez eventos celestes visíveis da América do Norte para marcar no calendário.


8 a 11 de janeiro: Formas de um trio planetário

Mercúrio, Júpiter e Saturno se agruparão muito próximos no céu ocidental por quatro noites no início de janeiro. Os astrônomos não viram três planetas tão próximos um do outro desde outubro de 2015 , quando Vênus, Júpiter e Marte formaram um trio semelhante, de acordo com a EarthSky .

Os observadores das estrelas na América do Norte que desejam ver o trio planetário devem olhar para baixo ao longo do horizonte oeste ao anoitecer, cerca de 45 minutos após o pôr do sol, onde o sol acaba de se pôr. Júpiter, o mais brilhante dos três planetas neste momento, vai se destacar – mas você pode precisar usar binóculos para selecionar os outros dois do brilho do sol poente, de acordo com a EarthSky . Encontre um ponto de observação das estrelas com uma visão desobstruída do horizonte para ter a melhor chance de localizar este triplo incomum.

11 de fevereiro: Conjunção Vênus-Júpiter

Olhe para o horizonte sudeste – de preferência com o auxílio de um telescópio – cerca de 20 a 30 minutos antes do nascer do sol e você terá uma visão clara de Júpiter e Vênus. Se você estiver vendo apenas a olho nu, os planetas aparecerão como pontos brilhantes e aninhados próximos uns dos outros. Claro, como Joe Rao relatou para a Space.com no ano passado, os planetas parecem apenas se tocar: na realidade, Vênus está a cerca de 73 milhões de milhas da Terra, e o gigante gasoso Júpiter repousa a cerca de 558 milhões de milhas de distância.

21 a 22 de abril: Chuva de meteoros Lyrids

Melhor vista do hemisfério norte, a chuva de meteoros Lyrid vai chover de 16 a 30 de abril, de acordo com a American Meteor Society . Os telespectadores terão que enfrentar uma lua cheia de 68 por cento na noite de pico de 21 e 22 de abril – que acontecerá por volta das 4 da manhã, horário do Leste. Mas se você estiver disposto a ficar acordado – ou acordar cedo – nas primeiras horas do amanhecer após o pôr da lua, você terá uma boa chance de pegar o pico do tráfego de meteoros, de acordo com o Observatório Griffith em Los Angeles, Califórnia .

Uma trilha empoeirada de detritos deixada para trás pelo cometa C / 1861 G1 Thatcher causa essa chuva anual, que parece irradiar da constelação de Lyra. Os espectadores devem procurar a estrela branco-azulada Vega , o ponto mais brilhante da constelação, para assistir ao show. De acordo com a NASA , as Líridas também são as mais antigas chuvas de meteoros conhecidas registradas por observadores humanos: os astrônomos chineses relataram o show de luzes pela primeira vez em 687 aC

26 de maio: Eclipse Lunar Total

Pela primeira vez desde janeiro de 2019 , a sombra da Terra envolverá a lua cheia em um eclipse lunar total . Observadores em quase todo o território continental dos Estados Unidos serão capazes de vislumbrar um eclipse parcial, onde a sombra da Terra escurece lentamente a superfície da lua nas primeiras horas da manhã de 26 de maio. A lua ficará vermelho-alaranjada brilhante – um resultado das ondas de luz de o sol se espalhando pelas bordas da Terra. O efeito colorido rendeu ao fenômeno o apelido de “lua de sangue”.

Para a maioria dos telespectadores nos Estados Unidos, o eclipse parcial começará por volta das 4h44, horário do leste dos EUA. Para os poucos sortudos ao longo da borda oeste da Califórnia que serão capazes de ver o eclipse total, o show começará às 3h11, horário do Pacífico, de acordo com a National Geographic .

10 de junho: Eclipse solar anular

Apenas duas semanas após a espetacular “lua de sangue”, os entusiastas da astronomia no Canadá, Groenlândia e Rússia verão um espetacular eclipse solar anular. Em oposição a um eclipse total quando a lua obscurece completamente os raios do sol, em um eclipse anular , um círculo de luz do sol – ou um “anel de fogo” – circunda a sombra da lua. O eclipse anular completo começará no norte do Canadá às 9:49, Horário Universal Coordenado. Na mesma manhã, logo após o nascer do sol, das 5h às 6h, horário do leste, os telespectadores do leste e centro-oeste dos Estados Unidos poderão ver um eclipse solar parcial.

Os espectadores de um eclipse parcial devem notar que o sol permanecerá perigosamente brilhante para os olhos humanos o tempo todo, de acordo com a NASA . Planeje o uso de filtros solares para fins especiais e evite olhar diretamente para o evento. Mesmo a visualização do eclipse parcial por meio de óculos escuros, telescópios ou binóculos não filtrados pode causar danos à retina, de acordo com a American Optometric Association .

2 de agosto: Saturno em oposição

Quando um planeta está em oposição, ele forma uma linha reta com a Terra e o Sol, com a Terra no centro dos três. De acordo com o Observatório Real de Londres, a oposição normalmente apresenta as melhores oportunidades para ver planetas distantes como Júpiter, Urano e Netuno, porque os planetas estarão brilhantemente iluminados e voando alto no céu.

Isso certamente será verdade para Saturno, que chega à oposição em 2 de agosto . À medida que o gigante gasoso se aproxima da Terra o ano todo, o público terá uma oportunidade sem precedentes de pesquisar os anéis espetaculares do planeta e dezenas de luas por meio de um telescópio.

11 a 12 de agosto: Chuva de meteoros Perseidas

As temperaturas mornas do verão e uma lua crescente serão, com sorte, excelentes condições para observar as estrelas durante a famosa chuva Perseida. As Perseidas são longas explosões de luz e cor causadas por pedaços maiores do que a média do material cometário. A cada ano, a Terra passa pela trilha de detritos empoeirados que o cometa 109P / Swift-Tuttle deixa para trás enquanto gira em torno do sol. À medida que esses fragmentos interagem com a atmosfera da Terra, eles queimam com brilho e criam faixas de fogo no céu noturno.

Os espectadores em áreas de céu escuro podem ver até 83 meteoros por hora na noite de pico de 11 a 12 de agosto, de acordo com o Observatório Griffith . A chuva ocorre anualmente de 14 de julho a 24 de agosto , então qualquer pessoa que olhe para cima depois da meia-noite nessas semanas tem uma chance de lutar de ver um meteoro cair no céu. Basta encontrar a constelação de Perseu : os meteoros parecerão emanar daquele local.

14 de setembro: Netuno em oposição

Um gigante gelado e o planeta mais distante que orbita nosso sol, Netuno também é o único planeta não facilmente identificável a olho nu. Ver o planeta distante sem o auxílio de um poderoso telescópio é raro, de acordo com o Sky and Telescope , mas em meados de setembro, os observadores com um par de binóculos e uma mão firme podem encontrar o planeta em tons de azul se olharem com atenção. Netuno surge em nosso céu noturno e fica de frente para o sol na noite de 14 de setembro , quando ele brilhará com mais intensidade. Para encontrar o planeta indescritível, olhe para a constelação de Aquário e, em seguida, baixe o olhar ligeiramente para a estrela Phi Aquarii, que parece estar ao lado de Netuno no céu. Para o olho não treinado, pode ser difícil separar as estrelas, então os visualizadores podem usar ummapa celeste ou um dos muitos aplicativos móveis de observação de estrelas confiáveis para simplificar o processo.

19 de novembro: Eclipse Lunar Parcial

No segundo eclipse lunar do ano, a sombra da Terra cobrirá quase toda a superfície da lua – deixando apenas uma pequena porção da lua intocada, de acordo com as previsões da NASA . O momento de maior eclipse acontecerá nas primeiras horas da manhã do dia 19 e será visível para os telespectadores nos Estados Unidos. Começando às 2:18 da manhã, horário do leste, os observadores das estrelas podem observar a sombra da Terra cruzar a superfície da lua, com a maior extensão da lua coberta às 4 da manhã, horário do leste.

13 a 14 de dezembro: chuva de meteoros geminídeos

Normalmente um dos eventos celestiais mais brilhantes do ano, os geminídeos serão prejudicados por uma lua brilhante nas noites de pico de 2021. A lua estará em sua fase “crescente”, cerca de metade cheia no céu até se tornar um lua cheia em 19 de dezembro. Os espectadores devem ter como objetivo observar o céu nas horas escuras antes do amanhecer, após o pôr da lua na manhã de 14 de dezembro, quando até 150 meteoros iluminarão o céu noturno, de acordo com o Observatório Griffith .

Esta chuva de bolas de fogo verdes é causada por um asteróide, 3200 Phaethon, descoberto em 1983. Quando a Terra passa pelo rastro de poeira desse asteróide a cada ano, os materiais queimam ao entrarem em nossa atmosfera, criando um show de luz para os astronautas na Terra. As chuvas de meteoros são normalmente causadas por cometas, então o objeto pai dos Geminídeos continua sendo uma anomalia misteriosa, de acordo com a NASA .

Comente!