Oxigênio encontrado meio bilhão de anos-luz de distância

Pela primeira vez, os cientistas descobriram evidências de oxigênio molecular em uma galáxia distante.

Apesar de ser o terceiro elemento mais abundante no universo, o oxigênio provou ser surpreendentemente difícil de localizar fora dos limites do nosso próprio sistema solar.


Esta descoberta mais recente – que marca apenas a terceira detecção extra-solar e a primeira fora da Via Láctea – poderia nos dizer muito sobre a incidência de oxigênio no espaço.

Foi encontrado a 561 milhões de anos-luz de distância na galáxia Markarian 231, que também abriga um quasar – um núcleo galáctico muito luminoso com um buraco negro supermassivo no centro.

“Com observações profundas em relação ao Markarian 231 usando o telescópio IRAM de 30 metros e o NOEMA (NOrthern Extended Millimeter Array), detectamos emissão [de oxigênio molecular] em [uma] galáxia externa pela primeira vez”, escreveram os pesquisadores.

“A emissão detectada de O2 está localizada em regiões a cerca de 10 kpc (32.615 anos-luz) do centro de Markarian 231 e pode ser causada pela interação entre a vazão molecular ativa do núcleo galáctico ativa e as nuvens moleculares do disco externo”.

Não é apenas a primeira detecção de oxigênio em outra galáxia, mas a quantidade detectada também é mais do que jamais foi encontrada em qualquer lugar fora do nosso próprio sistema solar.

A descoberta pode ajudar os cientistas a aprender mais sobre o fluxo molecular de tais núcleos galácticos.

“Essa primeira detecção de oxigênio molecular extragalático fornece uma ferramenta ideal para estudar as saídas moleculares ativas dirigidas por núcleos galácticos em escalas dinâmicas de dezenas de megayears”, escreveu a equipe.

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