Reveladas novas fotografias do visitante interestelar

A NASA divulgou duas novas imagens mostrando o cometa interestelar Borisov viajando através de nosso sistema solar.

Observado pela primeira vez em 30 de agosto, o cometa, que é o segundo visitante interestelar confirmado ao nosso sistema solar, foi anunciado em setembro pelo Minor Planet Center (MPC) da Universidade de Harvard.


A primeira dessas duas novas fotografias, tirada em 20 de novembro, mostra o cometa a 203 milhões de quilômetros da Terra, enquanto uma galáxia espiral distante pode ser vista à espreita no fundo.

O segundo, que foi capturado em 9 de dezembro, mostra o cometa a aproximadamente 185 milhões de milhas da Terra e se afastando após sua aproximação mais próxima.

Ambas as imagens foram tiradas pelo Telescópio Espacial Hubble.

“O Hubble nos dá o melhor limite superior do tamanho do núcleo do cometa Borisov, que é a parte realmente importante do cometa”, disse David Jewitt, da Universidade da Califórnia.

“Surpreendentemente, nossas imagens do Hubble mostram que seu núcleo é 15 vezes menor do que as investigações anteriores sugeriram que poderia ser … o raio é menor que meio quilômetro”.

“Saber o tamanho é potencialmente útil para começar a estimar quão comuns esses objetos podem ser no sistema solar e em nossa galáxia. Borisov é o primeiro cometa interestelar conhecido e gostaríamos de saber quantos outros existem”.

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