Telescópio gigante se junta a busca por vida alienígena

O maior radiotelescópio de abertura cheia do mundo está prestes a começar a operar após vários anos de testes.

Conhecido como Telescópio Esférico de Abertura de Quinhentos Metros (FAST), o novo observatório, localizado no sul da China, tem um diâmetro de 1.600 pés e custou US $ 180 bilhões para ser construído.


Sua fase de teste e comissionamento começou em 2016 e agora está quase concluída.

Seus objetivos científicos incluem o estudo de pulsares, a detecção de moléculas interestelares, a realização de um levantamento de hidrogênio neutro em larga escala e a busca de evidências de comunicações extraterrestres.

Dado que o FAST já é considerado três vezes mais sensível que o observatório de Arecibo, em Porto Rico, deve ser muito interessante ver o que, se é que há alguma coisa, ele consegue captar.

“No processo de observação de sinais de corpos celestes, também coletamos sinais que podem ser emitidos por seres humanos ou inteligência extraterrestre”, disse Zhu Ming, diretor da divisão de observação e dados científicos do centro de operações e desenvolvimento FAST.

“No entanto, é uma quantidade enorme de trabalho, já que a maioria dos sinais que vemos – 99% deles – são vários ruídos, por isso precisamos dedicar um tempo para identificar os sinais que queremos nos ruídos”.

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