Geneticistas propõem híbridos humanos com tardígrados

A combinação do DNA tardígrado com o nosso poderia um dia melhorar nossa capacidade de sobreviver por longos períodos no espaço.

Os seres humanos não são construídos para o espaço – pelo menos isso é óbvio; não apenas estamos lamentavelmente mal equipados para sobreviver no vácuo, mas também somos altamente suscetíveis aos efeitos mortais da exposição à radiação – um problema que ainda existe mesmo quando coberto com segurança dentro de uma espaçonave.


Mas e se houvesse uma maneira de nos modificar para nos tornar mais adequados para a vida na fronteira final?

O geneticista Chris Mason faz parte de um corpo crescente de cientistas que vem investigando os efeitos dos voos espaciais no corpo humano e como podemos superar esses desafios no futuro.

Ele liderou uma das equipes envolvidas no experimento de astronautas gêmeos da NASA envolvendo Mark e Scott Kelly; um deles foi até a estação espacial por um ano enquanto o outro ficou em terra firme.

Ao estudar o par, foi possível ver como as viagens espaciais a longo prazo podem impactar o corpo humano.

Embora medicamentos, roupas de proteção e outras coisas semelhantes possam certamente ajudar a mitigar esses efeitos, Mason e seus colegas também têm procurado soluções mais “lá fora”.

Uma ideia seria mesclar nosso DNA com o dos tardígrados – um tipo de criatura microscópica que tem uma propensão a sobreviver nas condições mais adversas, mesmo no vácuo do espaço.

Eles também são particularmente bons em resistir aos efeitos nocivos da exposição à radiação.

Embora seja uma área de estudo promissora, é improvável que isso aconteça na prática em breve.

“Não tenho planos de projetar astronautas nas próximas duas décadas”, disse Mason.

“Se tivermos mais 20 anos de pura descoberta, mapeamento e validação funcional do que pensamos saber, talvez daqui a 20 anos, espero que possamos estar no estágio em que poderemos dizer que podemos fazer uma humano que poderia sobreviver melhor em Marte “.

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