Cientistas propõem missão espacial interestelar

Uma sonda espacial projetada para se aventurar no vazio interestelar pode ser lançada em menos de dez anos.

Até o momento, apenas duas naves espaciais foram além dos limites do nosso sistema solar – Voyager 1 e Voyager 2 – um par de sondas históricas que viajam agora há mais de quatro décadas.


Embora essas máquinas antigas já tenham nos ensinado mais do que alguém poderia esperar, suas funcionalidades agora são muito limitadas e ainda não está claro quanto tempo elas continuarão a operar.

A maioria das naves espaciais não é projetada para funcionar há décadas e nenhuma das sondas Voyager foi construída com viagens interestelares de longo prazo – seu objetivo original era explorar os gigantes do gás.

Mas e se pudéssemos construir uma sonda projetada especificamente para deixar o sistema solar?

Durante o Congresso Astronáutico Internacional deste ano, em 25 de outubro, os cientistas discutiram como um empreendimento tão aventureiro poderia ser alcançado usando a tecnologia atual.

Para atingir as velocidades necessárias, a espaçonave precisaria realizar vários sobrevôos planetários.

Seu objetivo seria estudar o espaço interestelar, investigar objetos do Cinturão de Kuiper além da órbita de Netuno e examinar nosso sistema solar como uma entidade singular de muito longe.

Seria o primeiro empreendimento dedicado da humanidade às profundezas do espaço interestelar.

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