Foi encontrado uma proteína alienígena dentro de um meteorito?

Uma equipe de pesquisadores afirma ter encontrado uma proteína dentro de um meteorito. Seria a primeira proteína já descoberta fora da Terra, embora não seja uma indicação de vida alienígena – e outros cientistas estão céticos de que a análise realmente encontrou alguma coisa.

Sabemos que os aminoácidos , que são compostos orgânicos que atuam como os blocos de construção da vida, podem se formar em meteoros e outras rochas espaciais.


Mas a extensão da química prebiótica além da Terra ainda é desconhecida, e como essa química se transforma em vida é ainda mais misteriosa.

Isso ocorre em parte porque o processo de procurar compostos orgânicos em meteoritos na Terra é extremamente difícil.

“Você não pode simplesmente entrar no meteorito, extrair um pedaço dele, analisá-lo e dizer: ‘OK, eu achei isso e aquilo’”, diz Dimitar Sasselov, da Universidade de Harvard, que não estava envolvido na pesquisa. . “O diabo está nos detalhes.”

Julie McGeoch, também da Universidade de Harvard, e seus colegas analisaram uma amostra primitiva de meteorito encontrado na Argélia em 1990.

Primeiro, eles usaram uma série de brocas pequenas e cuidadosamente higienizadas – semelhantes às de odontologia – para coletar material do fundo o meteorito.

Os pesquisadores prepararam o pó resultante misturando-o com líquidos, incluindo água e clorofórmio.

Finalmente, eles dispararam um laser nas amostras para transformá-las em gases, que são mais fáceis de analisar em um processo chamado espectrometria de massa.

Quando examinaram os gases, os pesquisadores descobriram uma combinação de aminoácidos e átomos adicionais, o que eles dizem ser evidência da primeira proteína extraterrestre.

Quando contatados pela New Scientist , eles se recusaram a comentar seu trabalho.

“Se isso passar em uma revisão técnica, consideraria um resultado importante”, diz Sasselov.

“Aponta para certos tipos de reações químicas que poderiam ter ocorrido na superfície da Terra ou em outros planetas que poderiam ter levado ou ajudado ao surgimento da vida”.

Se essa química pudesse ocorrer em uma rocha estéril no vácuo do espaço, isso poderia significar que é mais fácil criar os blocos de construção da vida em ambientes mais extremos do que pensávamos, diz ele.

“É uma confirmação adicional de que essa química é algo que pode acontecer na natureza, não apenas o que os humanos podem fazer em laboratório”.

No entanto, vários outros pesquisadores contatados pela New Scientist expressaram ceticismo sobre os resultados.

“Se pudéssemos encontrar uma proteína em um meteorito que não fosse da Terra, isso seria incrível”, diz Lee Cronin, da Universidade de Glasgow, no Reino Unido – mas ele não acha que é o caso aqui.

Os resultados da análise não significam necessariamente que o composto que os pesquisadores afirmam estar no meteorito esteja realmente lá, diz ele.

Em vez disso, ele diz que eles estão extrapolando a partir de dados incompletos. A proteína que eles afirmam ter encontrado também é improvável que ocorra na natureza, diz ele. “A estrutura não faz sentido.”

Ainda assim, Sasselov diz que é provável que continuemos descobrindo moléculas orgânicas complexas, aminoácidos e possivelmente até proteínas nas rochas espaciais.

“Ele só precisa ser trabalhado em mais, e espero que isso realmente leve a algum lugar”, diz ele.

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