Tempestade de poeira em Marte envolveu todo o planeta

A tempestade de poeira que deixou o rover Opportunity fora de ação agora é classificada como “planeta-cercado”.

A tempestade, que começou a chover nuvens de poeira vermelha no final do mês passado, agora é tão extensa que todo o planeta foi cercado por ela, revelaram cientistas da NASA.


Enquanto o Rover Opportunity, que depende de painéis solares, permanece em modo de baixa energia, Curiosity, que é alimentado por uma bateria de radioisótopo, ainda está forte, proporcionando uma oportunidade única para os cientistas estudarem a tempestade de poeira da superfície do planeta.

Com o passar dos dias, o céu tem escurecido constantemente e é incerto quanto tempo a tempestade durará. Sabe-se que algumas tempestades de poeira em Marte continuam por meses.

Aprender o máximo possível sobre o mau tempo no Planeta Vermelho é particularmente importante, pois qualquer dado coletado durante a tempestade pode ser inestimável para futuros exploradores humanos.

Os cientistas acreditam que o calor é a principal força motriz por trás de tais tempestades.

“Se você tem luz solar que atinge a superfície e a aquece, isso cria uma instabilidade onde o ar quente sobe”, disse a cientista planetária Tanya Harrison.

“Em Marte, há muito dessa poeira solta na superfície que, quando você tem esses ventos ascendentes, eles absorvem muito do pó.”

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