Caverna gigante de 50 km descoberta na Lua

A agência espacial japonesa JAXA anunciou a descoberta de uma caverna escondida sob a superfície lunar.

Flagrada pela sonda selenológica e de engenharia (Selene) do Japão, que usa um sistema especial de radares capazes de examinar as estruturas subterrâneas, a enorme caverna é relativamente estável e se estende por cerca de 50 quilômetros com uma largura e profundidade de 50 metros.


Os cientistas acreditam que a caverna, que conteria um tubo de lava formado por atividade vulcânica há 3,5 bilhões de anos, poderia conter depósitos de gelo ou água ao longo de suas paredes, se tornando uma localização particularmente boa para os astronautas montarem uma base.

“Acreditamos que esses locais possuam tubos de lava … mas a existência deles não foi confirmada até agora”, disse o pesquisador da JAXA Junichi Haruyama.

“[Os tubos de lava] podem ser os melhores candidatos locais para futuras bases lunares, devido às suas condições térmicas estáveis ??e potencial para proteger pessoas e instrumentos de micrometeoritos e radiação”.

A JAXA espera lançar uma missão tripulada para a Lua até 2030 e é provável que esta caverna descoberta seja objeto de múltiplos novos estudos antes disso.

“Nós realmente não vimos o interior da caverna, então há grandes esperanças de que ao explorá-lo tenhamos mais detalhes para oferecer”, disse Haruyama.

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