As Criaturas da Criptozoologia

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A lula gigante (Giant squid)


Lulas gigantes podem crescer até 43 metros de comprimento e podem ter sido uma das inspirações por trás do kraken, um monstro marinho no mito norueguês. Em setembro de 2005, os pesquisadores japoneses filmaram um espécime vivo em seu habitat natural. A criatura lutou por quatro horas antes de finalmente se libertar, perdendo um braço longo de 18 metros no processo.

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Bigfoot (Pé Grande)

Também conhecido como Sasquatch, este cripto famoso é um ser peludo, uma criatura que parece um macaco e vive no sertão dos Estados Unidos e Canadá. Bigfoot é relatado por ter enormes pés – até 50 centímetros de comprimento – se entre 2 a 3 metros de altura e um andar ereto. Alguns suspeitam que o Bigfoot pode ser um Gigantopithecus, um macaco gigante que morreu há 100 mil anos.

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Celacanto (Coelacanth)

Em 1938, um sul africano curador do museu participou de uma triagem junto a pescadores locais para procurar criaturas incomuns quando avistou um celacanto, um peixe antigo considerado extinto há milhões de anos e que conhecida apenas através de fósseis. Tal como acontece com muitos criptos, o celacanto era bem conhecido para os habitantes locais, que o chamavam de peixe "gombassa" ou "mame".

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Gorilas

Durante séculos, os ocidentais ouviram contos de um macaco gigante vivendo nas selvas da África. A criatura foi chamada de "enge-ena" pela população local, e houve rumores de que seria maior e mais forte do que um homem. Mas foi até 1847, quando um missionário americano conseguiu adquirir um crânio e alguns ossos da criatura e a ciência oficialmente apresentou o gorila de planície ocidental.

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Homo floresiensis

Lendas da ilha indonésia de Flores falam de uma misteriosa raça de pessoas pequenas chamado de "Ebu Gogo", que rapta crianças e falam em voz baixa (murmúrios). Os cientistas começaram a tomar os mitos mais a sério quando, em 2003, os restos de uma nova espécie de humanóide chamado Homo floresiensis foi descoberto em cavernas na ilha. O fóssil sugere que o Homo floresiensis pode ter vivido ao lado de seres humanos modernos há 12 mil anos.

No entanto, desde a descoberta os cientistas têm argumentado se o espécime era um ser humano com uma cabeça anormalmente pequena ou representa uma nova espécie na árvore genealógica humana. A criatura tinha um cérebro de aproximadamente um terço do tamanho dos seres humanos adultos modernos.

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Rei Cheetah (King cheetah)

Em 1926, pessoas no Zimbábue avistaram uma chita com marcações incomuns. Em vez de pontos, este leopardo tinha grandes manchas e listras pretas para baixo suas costas. As pessoas chamaram a criatura "Rei Cheetah". Alguns pensaram que poderia ser um híbrido de leopardo com uma nova subespécie de guepardo. O mistério não foi resolvido até 1981, quando um chita nasceu no De Wildt Cheetah Center da África do Sul. Uma análise mais tarde revelou que as marcações da onça eram o resultado de uma mutação genética muito rara.

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Pica-pau Mármore (Ivory-billed woodpecker)

Em meados da década de 1990, o pica-pau mármore foi amplamente divulgado como um ser extinto devido a décadas de desmatamento e caça por colecionadores. Foi redescoberto em 2004, quando um entusiasta de pássaros andava de caiaque pelas águas de Arkansas e relatou ter visto um vivo. Os pesquisadores mais tarde obteve um videoclipe da ave, assim como uma gravação de áudio que mostrou seu som característico que faz quando perfura a madeira.

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Monstro do Lago Ness

Os habitantes perto do Lago Ness (ou "Loch" em gaélico escocês) no noroeste da Escócia carinhosamente se referem a criatura misteriosa a viver em suas águas como "Nessie". De acordo com relatos populares, Nessie é um plesiossauro, um grande réptil marinho que viveu durante o tempo dos dinossauros e que tinha um longo pescoço e barbatanas. Criaturas semelhantes foram relatados em outros lagos ao redor do mundo.

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Okapi

Se girafas e zebras podem acasalar, sua prole seria parecido com um Okapi. Esta criatura de aparência estranha tem pernas listradas como uma zebra, mas o rosto de uma girafa. Seu pescoço é muito mais curto do que uma girafa, mas, como seu primo, tem uma língua extremamente longa, que pode atingir comprimentos de até 30 centímetros. O okapi pode usar esta língua para lavar suas próprias pálpebras e orelhas. Antes de 1901, okapis eram conhecidos apenas para as pessoas que vivem na floresta tropical do Congo.

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Tilacino (Thylacine)

Também conhecido como o tigre da Tasmânia ou lobo, o tilacino foi um grande carnívoro marsupial que vivia na Austrália. Ele tinha uma longa cauda rígida, listras escuras em suas costas e nádegas, e uma bolsa semelhante a outros marsupiais, como o canguru e o coala. Ele foi levado à extinção pela atividade humana e a introdução de cães selvagens para o continente australiano. O último tilacino selvagem confirmado foi flagrado na Tasmânia em 1932, enquanto o último morreu em cativeiro em Hobart Zoo da Tasmânia em 1936. Embora amplamente considerado extinto, avistamentos de uma criatura estranha ainda ocorrem ocasionalmente.

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