Reprodução por ovos causou a extinção dos dinossauros?

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Em uma nova explicação para a vitória evolutiva dos mamíferos sobre os dinossauros , disseram pesquisadores de um modelo matemático mostrou que tamanho infantil foi um dos argumentos decisivos.

Dadas as limitações físicas do tamanho dos ovos, os dinossauros quando jovens eram comparativamente pequenos. Alguns saíam dos ovos pesando um pouco mais de dois a 10 kg, ainda que eles chegassem a 30 ou 50 toneladas quando adultos.

Para crescer, os jovens tiveram que competir em categorias de tamanho com vários adultos de outros grupos de animais, principalmente para a captura de alimento, disseram cientistas da Universidade de Zurique à AFP.

Isto significa que todas as categorias de animais de pequeno e médio porte eram apoiados pelo ambiente natural, estes não deixando espaço para que as espécies menores de dinossauros pudessem prosperar, de acordo com os resultados publicados na Biology Letters, um jornal da Sociedade Real da Grã-Bretanha.

"Há muito espaço no ecossistema para as espécies pequenas, mas (em tal cenário) os jovens estavam nas mãos de espécies de grande porte," explicou Clauss.

"Isso não foi um problema por 150 milhões de anos, mas, logo que algo acontece e tira todas as espécies grandes de modo que apenas espécies de pequeno porte continuam; se não há espécies pequenas, você se foi como um grupo todo."

O evento catastrófico teria eliminado todas as maiores formas de vida a cerca de 65 milhões de anos atrás, resultando no fim dos dinossauros terrestres.

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