Cristais impossíveis vieram do espaço

quasicristaisExemplos de um cristal que se pensava ser impossível na natureza pode ter vindo do espaço, mostrou um estudo recente.

Quasicristais têm uma estrutura incomum – no meio dos cristais e vidros.


Até dois anos atrás, quasicristais só haviam sido criados em laboratório -, em seguida, os geólogos descobriram sua presença em rochas das montanhas de Koryak, na Rússia.

Em entrevista a revista PNAS , a equipe de cientistas diz que a química dos cristais russo sugere que eles chegaram em meteoritos.

Quasicristais foram descritos pela primeira vez na década de 1980 pelo pesquisador israelense Daniel Schechtman, que recebeu ano passado o Prêmio Nobel de Química pela descoberta.

As ideias iniciais de Schechtman foram tratados com dúvida ou desprezo por alguns de seus colegas, que achavam que as estruturas eram "impossíveis".

Quasicristais quebram algumas das regras de simetria que se aplicam as estruturas convencionais cristalinas. Elas também apresentam diferentes propriedades físicas e elétricas.

Em 2009, Luca Bindi, da Universidade de Florença, Itália, e seus colegas relataram a descoberta de quasicristais em amostras de minerais das montanhas Koryak no Extremo Oriente da Rússia.

A "simetria proibida" do quasicrystal foi avistada pela primeira vez em 1982

O mineral – uma liga de alumínio, cobre e ferro – mostrou que quasicristais poderiam se formar e permanecer estável em condições naturais. Mas o processo natural que criou as estruturas permaneceu uma questão em aberto.

Agora, o Dr. Paul Steinhardt da Princeton University e outros afirmam que testes sugerem para origem extra-terrestre para os minerais russos.

Eles utilizaram a técnica de espectrometria de massa para medir as diferentes formas – ou isótopos – de oxigénio elemento contido em algumas partes da amostra de rocha.

O padrão de isótopos de oxigênio era diferente de qualquer minerais conhecido que se originou na Terra. Era vez mais perto do que às vezes encontrado em um tipo de meteorito conhecido como um condrito carbonáceo.

As amostras também continham um tipo de sílica que só aparece em pressões muito altas. Isto sugere que tenha sido formado no manto da Terra, ou foi formado com em um impacto de alta velocidade, como a que ocorre quando um meteorito atinge a superfície da Terra.

"Nossos dados indicam que os quasicristais podem formar-se naturalmente em condições astrofísicas e permanecem estáveis ??em escalas de tempo cósmicas", escreveu a equipe no PNAS.

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