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Como uma bomba nuclear poderia salvar a Terra de um asteroide?

Enviado por on março 12, 2012 – 8:26 pm Um comentário | 950 views

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Uma explosão nuclear bem colocada poderia realmente salvar a humanidade de um grande asteróide arremessado em direção à Terra, assim como nos filmes, sugere um novo estudo.

Os cientistas de Los Alamos National Laboratory, um departamento de energia dos Estados Unidos, no Novo México, usou um supercomputador para modelar as armas nucleares e sua eficácia como um anti-asteróide . Eles atacaram uma rocha espacial de 500 metros de comprimento com uma arma nuclear de 1-megaton – cerca de 50 vezes mais potente que a explosão ocorrida sobre Nagasaki, no Japão, para ajudar a acabar com a Segunda Guerra Mundial.

Os resultados foram encorajadores.

"Em última análise esta explosão de 1-megaton irá interromper todas as rochas do asteróide, e se este fosse um asteróide em direção a Terra, seria totalmente mitigado o perigo representado por ele," disse o cientista Bob Weaver em um vídeo recente divulgado pelo laboratório.

No estudo de modelagem 3-D, executado em um supercomputador de 32.000 processadores, a explosão ocorreu na superfície do asteróide. Desta forma, a bomba não teria que ser depositado em uma rocha profunda no espaço ameaçador, trabalho perigoso de Bruce Willis e sua tripulação no filme "Armageddon" de 1998.

Weaver salientou que bombas nucleares provavelmente seriam implantados apenas como um último recurso, se impacto estiver para acontecer em poucos meses. E outros pesquisadores alertam que uma explosão nuclear pode ter efeitos colaterais negativos, como o envio de uma saraivada de muitas pequenas rochas espaciais para a Terra ao invés de um único grande.

Se a humanidade tiver mais atenção para um impacto iminente, há várias estratégias defesa que podem ser capazes de empregar, os cientistas disseram.

Por exemplo, poderíamos enviar uma sonda robótica para andar junto com o potencialmente perigoso asteróide . Gravidade modesta da espaçonave, exerceria um puxão na rocha espacial. Ao longo de meses ou anos, este "trator de gravidade" puxaria o asteróide em uma órbita diferente, mais benigna.

Nós temos o know-how para tal missão. Várias sondas já se encontraram com rochas no espaço profundo, incluindo sonda da NASA, Dawn, que atualmente está orbitando o gigante asteróide Vesta. Em 2005, a sonda Hayabusa, do Japão, arrancou alguns pedaços do asteróide Itokawa, enviando-os de volta à Terra para análise.

A humanidade também pode simplesmente bater com uma nave no asteróide, confiando na força bruta ao invés de um puxão gravitacional para empurrá-lo fora do curso. Esta abordagem não seria tão precisa quanto a técnica de trator de gravidade, dizem os pesquisadores, mas ele ainda poderia fazer o trabalho em determinadas circunstâncias.

As discussões sobre a deflexão de asteróides não são apenas exercícios acadêmicos. Enormes impactos são uma parte da história do nosso planeta, que dizimou os dinossauros há 65 milhões de anos atrás, e é apenas uma questão de tempo antes de uma outra grande rocha encontrar novamente a Terra.

Fonte: Space

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