E se os alienígenas que estamos procurando forem inteligência artificial?

A busca por vida extraterrestre até agora assumiu que nossos vizinhos cósmicos são orgânicos. E se estivermos lidando com inteligência artificial?F

Por mais de um século estamos transmitindo nossa presença para o cosmos. Este ano, os sinais mais fracos do primeiro grande evento televisionado do mundo – as Olimpíadas de 1936, organizadas pelos nazistas – terão passado por vários planetas potencialmente habitáveis. A primeira temporada de Game of Thrones já alcançou a estrela mais próxima além do nosso Sistema Solar.

Então, por que o ET não nos ligou de volta?

Há muitas respostas óbvias. Talvez não haja alienígenas inteligentes em nossa vizinhança cósmica imediata. Talvez eles nunca tenham evoluído além do lodo microbiano impensado ou – com base em nossas transmissões – os alienígenas concluíram que é mais seguro ficar longe. Há, no entanto, outra explicação: ET não é nada como nós.

“Se encontrarmos um sinal, não devemos esperar que seja algum tipo de alienígena protoplasmático macio e macio atrás do microfone na outra extremidade”, diz Seth Shostak, astrônomo sênior da organização de caça alienígena Search for Extraterrestrial Intelligence (Seti ).

Seti tem procurado ativamente por sinais de vida extraterrestre inteligente por mais de meio século. Apesar dos sinais tentadores (como este recente ), até agora deu um branco. Mas Shostak acredita que devemos considerar olhar para o nosso próprio futuro para imaginar como serão os alienígenas.

“Talvez a coisa mais importante que estamos fazendo seja desenvolver nossos próprios sucessores”, diz Shostak. “Se pudermos desenvolver inteligência artificial dentro de algumas centenas de anos depois de inventar o rádio, qualquer alienígena que provavelmente ouviremos provavelmente já passou desse ponto.”

A grande questão é se a IA se torna consciente e define seus próprios objetivos e decide que não precisa das criaturas biológicas que a desenvolveram – Stuart Clark

“Em outras palavras”, ele diz, “a maior parte da inteligência no cosmos, eu arriscaria, é inteligência sintética e isso pode decepcionar os cinéfilos que esperam carinhas grisalhos com grandes olhos, sem roupas, sem cabelo ou senso de humor. ”

O argumento assume que as criaturas que construíram as primeiras IAs – caras grisalhos, seres pan-dimensionais hiperinteligentes, árvores sencientes ou qualquer outra coisa – não estão mais por aí.

“Bem, eles podem ser”, admite Shostak, “mas uma vez que você desenvolve inteligência artificial, você pode usá-la para desenvolver a próxima geração de coisas pensantes e assim por diante – dentro de 50 anos você não só tem uma máquina que é muito mais inteligente do que todas as máquinas anteriores mas certamente mais inteligente do que todos os humanos juntos.”

“A grande questão”, diz o astrônomo e autor de Search for Earth’s Twin, Stuart Clark , “é se a IA se torna consciente e define seus próprios objetivos e decide que não precisa das criaturas biológicas que a desenvolveram”.

Das máquinas de morte autoconscientes dos livros Berserker aos ciborgues de Battlestar Galactica ou O Exterminador do Futuro, a ficção científica certamente tem uma rica camada de IAs assumindo e eliminando seus criadores biológicos inferiores. Não é, no entanto, necessariamente o caminho inevitável de qualquer civilização tecnológica. A Inteligência Artificial – máquinas verdadeiramente pensantes com supercérebros sintéticos – pode nem ser possível.

“Não está muito claro para mim que isso inevitavelmente vai acontecer”, diz Clark. “Mas o ponto-chave é que estamos procurando por algo que imaginamos ser um pouco como nós e, como resultado, estamos limitando a busca.”

Seti pode estar procurando ET no lugar errado

Seti usa uma série de antenas de radiotelescópio na Califórnia para procurar sinais. Os receptores são voltados para sistemas estelares onde planetas foram descobertos pela Terra ou telescópios espaciais, como o observatório Kepler da Nasa . Estes são planetas que podem ter oceanos líquidos e atmosferas de suporte à vida – habitats que tornaram possível a evolução humana. Mas as inteligências das máquinas podem viver em qualquer lugar.

“Esse é todo o problema”, diz Shostak. “Eles não apenas poderiam estar em qualquer lugar, como faria sentido para eles irem a lugares no Universo onde houvesse grandes fontes de energia – se você vai pensar muito, muita energia ajuda, então talvez seja esse o lugar para procurar.”

Se for esse o caso, Seti pode estar procurando ET no lugar errado. “Em vez de ter seus próprios campos de radiotelescópios”, diz Clark, “talvez esse dinheiro fosse mais bem gasto equipando todos os observatórios com equipamentos que analisam todos os sinais recebidos e procuram padrões repetidos”.

Se cada observatório concordaria em hospedar um sensor Seti é uma questão para debate. A tecnologia pode, no entanto, revelar alguma outra descoberta astronômica surpreendente. Agora sabemos que os pulsares são estrelas de nêutrons que giram rapidamente. Quando Jocelyn Bell descobriu o primeiro desses sinais oscilantes em 1967, apenas meio brincando a equipe da Universidade de Cambridge o rotulou de LGM1 para Little Green Men.

A curto prazo, Seti provavelmente continuará sua busca por vida em planetas semelhantes à Terra. “Mas”, diz Shostak, “ao longo do tempo, se pudermos apresentar algumas ideias de onde você pode encontrar inteligência sintética, acho que haverá mais e mais experimentos com o objetivo de fazer isso”.

Outra abordagem seria transmitir mensagens da Terra para regiões-alvo do cosmos. É uma estratégia controversa que Stephen Hawking alertou que poderia deixar a Terra vulnerável a ataques e exploração. “Só temos que olhar para nós mesmos para ver como a vida inteligente pode se transformar em algo que não gostaríamos de encontrar” , alertou ele em 2010 .

Então, estamos mais perto de descobrir se somos a inteligência solitária – IA ou não – no Universo?

“Não concordo”, diz Shostak. “Mas Seti não tem capacidade de transmissão e a outra coisa sobre transmissão é que, mesmo que você faça isso, pode levar muito tempo antes de obter uma resposta – dependendo da proximidade dos alienígenas.”

Então, estamos mais perto de descobrir se somos a inteligência solitária – IA ou não – no Universo? “Eu não acho que você possa dizer que não há nada lá, você não pode provar isso negativo”, diz Shostak. “O que você pode dizer é que há algo errado com nossa abordagem, então, para mim, é muito, muito cedo para pensar em desistir.”

Clark concorda. “Acho que a Seti deveria generalizar ao máximo sua busca”, diz. “Uma resposta para ‘sim, há vida inteligente no Universo’ tem implicações profundas para nós e isso por si só qualifica Seti para continuar.”

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