Brasileira encontra asteroide que poderia atingir a Terra

A jovem estudante da Faculdade de Medicina de Ribeirão Preto (FMRP) da USP Verena Paccola de 22 anos ajudou a agência espacial norte-americana Nasa a descobrir 25 asteroides, um dos quais pode atingir a Terra.

Classificado como “Asteroide Vulnerável”, assim como uma das principais descobertas de Kate DiBiaski – personagem de Jennifer Lawrence No filme ‘Don’t Look Up’ (Netflix), o asteroide é parte de um grupo de objetos que poderia colidir com a Terra, embora isso seja improvável.

Verena explica que “o espaço é muito vasto para o tamanho da Terra”. “Assim, as chances de atingir a Terra e produzir algum impacto são muito pequenas”, disse a jovem em entrevista.

A NASA ainda está estudando a órbita desse asteroide para identificar o tamanho do objeto e se é de fato provável que ele colida com o nosso planeta.

Antes de chegar a essa descoberta, Verena Paccola treinou com cientistas da NASA. Após o período de teste, a jovem começou a receber pacotes de imagens capturadas por um telescópio no Havaí.

“Analisei este pacote de imagens. Essas quatro fotos são mostradas para mim em sequência. Elas são tiradas com uma diferença de segundos entre cada uma. Então, fui ver se alguma coisa está acontecendo”, explicou ela à rede.

Ao perceber a presença de um objeto em movimento nas imagens, Verena fez uma análise numérica para identificar se havia um padrão de asteroide — condição que também ocorre no polêmico filme da Netflix.

Depois de reunir as informações, o relatório da jovem foi enviado à Universidade de Harvard para confirmar a descoberta.

Pelo excelente desempenho, Verena recebeu medalha, certificado e troféu do Ministro Marcos Pontes na Semana Nacional de Ciência e Tecnologia realizada em Brasília.

Agora, ela está se preparando para um treinamento presencial na NASA. “Vamos ver se ele decola para este ano”, diz ele.

Verena agora pretende continuar sua caça aos asteroides e está procurando candidatos interessados ??para o mesmo papel.

“Estou recrutando pessoas no meu Instagram para fazer um treinamento em massa de pessoas interessadas e se unir para caçar asteroides juntos este ano”, convida.

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