Oumuamua: afinal, não é um iceberg de hidrogênio?

Uma das principais explicações para a natureza e origem do visitante interestelar foi posta em dúvida.

O objeto de 400 metros de comprimento, que passou por nosso planeta em outubro de 2017, se tornou o foco de muitos debates e intrigas depois que foi determinado que ele tinha vindo de um sistema solar distante.


Sem surpresa, isso também levou a uma grande especulação sobre se era um objeto de ocorrência natural ou algum tipo de veículo extraterrestre, uma ideia que até mesmo levou o SETI a conduzir um esforço conjunto para ouvir qualquer evidência de sinais artificiais emanando dele.

Desde então, os cientistas propuseram que ‘Oumuamua pode de fato ser um iceberg de hidrogênio – uma explicação que poderia explicar sua forma estranha de charuto e sua aparente aceleração não gravitacional por meio de jatos de gás hidrogênio agindo como uma forma de auto- propulsão.

Agora, no entanto, um novo artigo de cientistas da Universidade de Harvard e do Instituto Coreano de Astronomia e Ciência Espacial (KASI) colocou essa teoria em dúvida, sugerindo que se ‘Oumuamua fosse um iceberg de hidrogênio, nunca teria sido capaz de sobreviver à viagem através do espaço profundo.

“Suspeitávamos que os icebergs de hidrogênio não sobreviveriam à jornada – que provavelmente levará centenas de milhões de anos – porque evaporam muito rapidamente e se poderiam se formar em nuvens moleculares”, disse o coautor do estudo, Prof Avi Loeb .

Além disso, um iceberg desse tipo não poderia ter sido criado por meio de processos convencionais.

“Uma rota aceita para formar um objeto com o tamanho de km é primeiro formar grãos de tamanho mícron, então esses grãos crescem por colisões pegajosas”, disse o autor principal do estudo Thiem Hoang da KASI.

“No entanto, em regiões com alta densidade de gás, o aquecimento colisional por colisões de gás pode sublimar rapidamente o manto de hidrogênio nos grãos, impedindo-os de crescer ainda mais.”

Então, se não é um iceberg de hidrogênio, o que exatamente é ‘Oumuamua e como está sendo impulsionado?

A busca por respostas continua.

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