Meio humano, meio animal: figuras mitológicas dos tempos antigos

Criaturas que são meio homem, meio animal são encontradas nas lendas de quase todas as culturas do nosso planeta.

Muitos da cultura ocidental fizeram sua primeira aparição em histórias e peças teatrais da Grécia antiga, Mesopotâmia e Egito.


Eles provavelmente ainda são mais velhos: mitos sobre esfinges, centauros e minotauros contados na mesa de jantar ou nos anfiteatros foram indubitavelmente transmitidos ao longo de gerações.

A força desse arquétipo pode ser vista na persistência de contos modernos de lobisomens, vampiros, Dr. Jekyll e Mr. Hyde, e uma série de outros personagens de monstros / horror. O escritor irlandês Bram Stoker (1847–1912) escreveu “Drácula” em 1897 e, mais de um século depois, a imagem do vampiro se instalou como parte da mitologia popular.

Curiosamente, porém, o mais próximo que temos de uma palavra geral que contém o significado de híbrido meio humano e meio animal é “therianthrope”, que geralmente se refere a um cambiaformas, alguém que é inteiramente humano por parte do tempo e inteiramente animal para a outra parte.

Outras palavras usadas em inglês e outros idiomas são específicas para as misturas e geralmente se referem às criaturas lendárias dos mitos. Aqui estão algumas das criaturas míticas semi-humanas e meio animais de histórias contadas em épocas passadas.

O Centauro

Uma das criaturas híbridas mais famosas é o centauro, o cavaleiro da lenda grega. Uma teoria interessante sobre a origem do centauro é que eles foram criados quando as pessoas da cultura minóica, que não conheciam cavalos, conheceram tribos de cavaleiros e ficaram tão impressionadas com a habilidade que criaram histórias de cavalos-humanos.

Qualquer que seja a origem, a lenda do centauro perdurou no tempo dos romanos, período durante o qual houve um grande debate científico sobre se as criaturas realmente existiam – da mesma forma que a existência do yeti é discutida hoje. E o centauro está presente nas histórias desde então, até aparecendo nos livros e filmes de Harry Potter.

Equidna

Echidna é uma meia-mulher, meia-cobra da mitologia grega, onde era conhecida como companheira do temível homem-cobra Typhon e mãe de muitos dos monstros mais horríveis de todos os tempos. A primeira referência de Equidna está na mitologia grega de Hesíodo, chamada Teogonia , escrita provavelmente por volta da virada do século VII a VIII aC. Alguns estudiosos acreditam que as histórias de dragões na Europa medieval são em parte baseadas na Echidna.

Harpia

Nas histórias gregas e romanas, a harpia era descrita como um pássaro com a cabeça de uma mulher. A referência mais antiga existente vem de Hesíodo, e o poeta Ovídio os descreveu como abutres humanos. Na lenda, eles são conhecidos como a fonte de ventos destrutivos. Ainda hoje, uma mulher pode ser conhecida pelas costas como uma harpia se outras pessoas a acharem irritante, e um verbo alternativo para “nag” é “harpa”.

Medusa

Cerca de 500 aC, um metope arcaico de um dos templos de Selinus. Perseu, filho de Zeus e Danae da mitologia grega, está decapitando a Medusa Górgona. (Foto de Hulton Archive / Getty Images)
The Gorgons
Outro teriantropo da mitologia grega são as Górgonas, três irmãs (Stheno, Euryale e Medusa) que eram inteiramente humanas em todos os sentidos – exceto que seus cabelos eram feitos de serpentes retorcidas e sibilantes. Tão assustadoras eram essas criaturas que quem as olhava diretamente era transformado em pedra. Personagens semelhantes aparecem nos primeiros séculos da narrativa grega, em que criaturas semelhantes a górgonas também tinham escamas e garras, não apenas cabelos reptilianos.

Algumas pessoas sugerem que o horror irracional das cobras que algumas pessoas exibem pode estar relacionado a histórias de horror anteriores, como as das Górgonas.

Mandrágora

O Mandrake é um caso raro em que uma criatura híbrida é uma mistura de planta e humano. A mandrágora é um grupo real de plantas (gênero Mandragora) encontradas na região do Mediterrâneo, que tem a propriedade peculiar de ter raízes que se parecem com um rosto humano. Isso, combinado ao fato de a planta ter propriedades alucinógenas, leva à entrada do mandrágora no folclore humano. Na lenda, quando a planta é desenterrada, seus gritos podem matar qualquer um que a ouvir.

Os fãs de Harry Potter, sem dúvida, lembrarão que as mandrágoras aparecem nesses livros e filmes. A história claramente tem poder de permanência.

Sereia

A primeira lenda da Sereia, uma criatura com a cabeça e a parte superior do corpo de uma mulher humana e a parte inferior do corpo e a cauda de um peixe vem de uma lenda da antiga Assíria, na qual a deusa Atargatis se transformou em uma sereia por vergonha. acidentalmente matando seu amante humano. Desde então, as sereias têm aparecido em histórias de todas as idades, e nem sempre são reconhecidas como fictícias. Cristóvão Colombo jurou que viu sereias da vida real em sua viagem ao novo mundo, mas então ele estava no mar por um bom tempo.

Há uma versão irlandesa e escocesa de uma sereia, meia-foca, meia-mulher, conhecida como selkie. O contador de histórias dinamarquês Hans Christian Anderson usou a lenda da sereia para contar um romance sem esperança entre uma sereia e um homem. Seu conto de 1837 também inspirou vários filmes, incluindo 1984 , do diretor Ron Howard, Splash , e sucesso de público da Disney em 1989, A Pequena Sereia .

Minotauro

Nas histórias gregas, e mais tarde romana, o Minotauro é uma criatura que é parte touro, parte homem. Seu nome deriva do deus touro Minos, uma das principais divindades da civilização minóica de Creta, além de um rei que exigia sacrifícios de jovens atenienses para alimentá-lo. A aparição mais famosa do Minotauro está na história grega de Teseu, que lutou contra o Minotauro no coração do labirinto para resgatar Ariadne.

O minotauro como uma criatura de lenda tem sido durável, aparecendo no Inferno de Dante e na moderna ficção de fantasia. Hell Boy, que apareceu pela primeira vez nos quadrinhos de 1993, é uma versão moderna do Minotauro. Alguém poderia argumentar que o personagem Besta do conto A Bela e a Fera é outra versão do mesmo mito.

Sátiro

Outra criatura de fantasia das histórias gregas é o sátiro, uma criatura que é parte cabra, parte homem. Ao contrário de muitas criaturas híbridas da lenda, o sátiro (ou a manifestação romana tardia, o fauno), não é perigoso – exceto talvez para as mulheres humanas, como uma criatura devotada hedonisticamente e ruidosamente ao prazer.

Ainda hoje, chamar alguém de sátiro é sugerir que eles são obcecados por prazeres físicos.

Sirene

Nas histórias gregas antigas, a sirene era uma criatura com a cabeça e a parte superior do corpo de uma mulher humana e as pernas e a cauda de um pássaro. Era uma criatura especialmente perigosa para os marinheiros, cantando nas costas rochosas que escondiam recifes perigosos e atraindo os marinheiros para eles. Quando Odisseu retornou de Tróia no famoso épico de Homero, “A Odisseia”, ele se amarrou ao mastro de seu navio para resistir às iscas deles.

A lenda persistiu por um bom tempo. Vários séculos depois, o historiador romano Plínio, o Velho, defendia as sirenes como seres imaginários e ficcionais, em vez de criaturas reais. Eles reapareceram nos escritos dos padres jesuítas do século XVII, que acreditavam que eram reais, e ainda hoje uma mulher considerada perigosamente sedutora às vezes é chamada de sirene e uma ideia fascinante como “canto de sirene”.

Esfinge

A esfinge é uma criatura com a cabeça de um ser humano e o corpo e as ancas de um leão e, às vezes, as asas de uma águia e o rabo de uma cobra. É mais comumente associado ao Egito antigo, devido ao famoso monumento da Esfinge que pode ser visitado hoje em Gizé. Mas a esfinge também era um personagem nas narrativas gregas. Onde quer que apareça, a Esfinge é uma criatura perigosa que desafia os humanos a responder perguntas e os devora quando eles não respondem corretamente.

A Esfinge figura com destaque na tragédia de Édipo, que respondeu ao enigma da Esfinge corretamente e sofreu muito por causa disso. Nas histórias gregas, a Esfinge tem a cabeça de uma mulher; nas histórias egípcias, a Esfinge é um homem.

Uma criatura semelhante com a cabeça de um homem e o corpo de um leão também está presente na mitologia do sudeste da Ásia.

O que isso significa?

Psicólogos e estudiosos da mitologia comparada há muito debatem por que a cultura humana é tão fascinada por criaturas híbridas que combinam atributos de humanos e animais. Estudiosos do folclore e da mitologia, como Joseph Campbell, sustentam que esses são arquétipos psicológicos, maneiras de expressar nosso relacionamento inato de amor e ódio com o lado animal de nós mesmos, do qual evoluímos. Outros os encarariam com menos seriedade, como mitos e histórias meramente divertidos, oferecendo diversão assustadora que não requer análise.

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