Coronavírus é uma amostra do que acontecerá quando a vida alienígena chegar a Terra?

Talvez devêssemos reconsiderar tudo isso sobre procurar vida em outros mundos. Seria bom encontrá-lo, é claro. Mas isso não significa que possamos lidar com isso – biologicamente, epidemiologicamente e, o mais importante, emocionalmente.

Atualmente, estamos no meio de um pânico global sobre o que, em alguns aspectos, é sua própria forma de vida alienígena ou pelo menos desconhecida anteriormente: o vírus SARS-CoV-2, que causa a doença conhecida como COVID- 19 Até o momento em que este artigo foi escrito, houve cerca de 90.000 casos confirmados em todo o mundo, em 68 países, levando a mais de 3.000 mortes.


Os vôos foram cancelados, as convenções internacionais de negócios foram canceladas, as Olimpíadas de Tóquio estão ameaçadas e uma recessão global se aproxima. Na semana passada, nos EUA, o Dow Jones Industrial Average teve sua pior semana desde a recessão de 2008 e 2009, perdendo um terço de seus ganhos desde as eleições de 2016, em grande parte devido aos temores do impacto do COVID-19.

A humanidade como um todo está sofrendo os efeitos da doença, mas os chineses estão tendo um tipo particular de calor. O vírus surgiu em Wuhan, na China e em todo o mundo, um tipo feio de comportamento de forcados e tochas. Um asiático-americano de 16 anos foi agredido em uma escola da Califórnia e acusado de portar o vírus. Na Coréia do Sul, surgiu um sentimento latente anti-chinês, com lojas declarando postar sinais dizendo “Não chinês”. Em Vancouver, um garoto chinês no recreio da escola foi ridicularizado com gritos de “Ei, garoto-vírus! Não nos infectem!

Em uma matéria do Cronkite News do Arizona , afiliada ao Sistema Público de Radiodifusão, Wei Li, professor de Estudos da América do Pacífico Asiático na Universidade Estadual do Arizona, lamentou a história desse tipo de preconceito. “Isso aconteceu durante a SARS e as pessoas racializaram os asiáticos americanos e durante o Ebola com africanos e afro-americanos”, disse Li. “As pessoas agrupam um grupo inteiro e as culpam por contaminar nossa nação e nosso povo”.

O COVID-19 é um problema inteiramente terrestre, que não tem nada a ver com espaço, e, no entanto, considera que, mesmo com o vírus, a NASA está pronta para lançar um novo veículo espacial em Marte em julho, que procurará vida microbiana e se reunirá. algumas amostras de rocha e solo, que serão trazidas de volta à Terra – potencialmente contendo essa vida microbiana – em uma missão posterior. Então: como você acha que isso vai dar certo?

Por um lado, quase não há probabilidade de risco de contágio. Como uma coluna do Space.com apontou na semana passada, a NASA tem uma longa história de trabalho para proteger a Terra de riscos biológicos de outros planetas e para proteger outros planetas de riscos biológicos da Terra. A agência espacial tem até uma divisão inteira dedicada a esse objetivo, formalmente conhecido como Escritório de Segurança e Garantia de Missão (OSMA) , mas mais comumente e descritivamente conhecido como Escritório de Proteção Planetária.

Como OSMA coloca, sua missão é “controlar cuidadosamente a contaminação direta de outros mundos por organismos e materiais orgânicos transportados por naves espaciais” e “impedir rigorosamente a contaminação reversa da Terra por vida extraterrestre”. Se você tiver alguma dúvida sobre qual dessas declarações de missão é a mais importante, considere a diferença entre a promessa de “controlar cuidadosamente” algo e de “impedir rigorosamente”.

A experiência mais extensa da NASA com o risco de contaminação reversa foi durante a era Apollo, quando amostras lunares e humanos que estiveram na Lua voltaram à Terra. Nos três primeiros desembarques, assim que os tripulantes abriram a escotilha após a queda, os sapos entregaram-lhes trajes de risco biológico para usar na viagem de volta ao navio de recuperação naval. De lá, eles foram levados de avião para Houston, onde foram mantidos em três semanas de isolamento. As equipes estavam – como era de se esperar depois de visitar um mundo sem ar e sem água – carregando nenhum patógeno lunar, e o procedimento de quarentena foi suspenso nas últimas três missões lunares.

Marte será uma questão muito diferente, porque Marte, que já foi inundado de água, também pode ter agitado bastante a vida – e algumas delas podem permanecer nos pontos em que a água permanece. Como aponta a peça do Space.com , é possível que a vida terrestre e a potencial vida marciana estejam relacionadas: Meteoritos de Marte que atingiram a Terra bilhões de anos atrás poderiam muito bem ter abrigado microorganismos que sobreviveram à jornada dentro de bolsos de rochas nas rochas , dando origem à vida aqui. Se for esse o caso, não só temos encontrado marcianos, que são marcianos. Mas qualquer relação entre a vida terrena e marciana atual pode aumentar o risco de que os micróbios marcianos nos encontrem hospedeiros hospitaleiros.

As chances de encontrar vida em Marte são desconhecidas e desconhecidas. As chances de ser capaz de recolhê-lo e trazê-lo de volta à Terra intacta adicionam um grau adicional de incerteza. E o risco de um patógeno escapar e uma pandemia decorrente, embora não seja impossível, parece muito mais um roteiro do que um jornal.

Ainda assim, o risco existe. Mesmo nos laboratórios de nível 4 – o tipo mais estrito de instalações de bio-contenção – sempre há uma chance diferente de zero de que algo possa escapar. Então, imagine que sim e as pessoas foram infectadas. Ponha de lado por um momento o impacto sobre a saúde deles, eles não seriam apenas racializados, mas extraterrestrializados – já que de alguma forma nem sequer são mais humanos?

A busca pela vida em outros mundos é uma manifestação de nosso interesse consumidor por outros seres vivos e, de certa forma, nosso amor por outros seres vivos. A batalha contra o SARS-CoV-2 é uma marca da face unificada que podemos mostrar quando um desses seres vivos nos ameaça a todos – um coletivismo que está entre as nossas mais altas qualidades. A racialização, a outra, dirigida às pessoas de ascendência chinesa é uma marca de uma das mais baixas.

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