Asteroide próximo da Terra está usando uma ‘máscara facial’

Um grande asteroide que deve passar relativamente perto da Terra na próxima semana parece estar tomando suas próprias precauções.

A afirmação explícita é cortesia dos astrônomos do radiotelescópio mais poderoso do mundo – o Observatório Arecibo, em Porto Rico.


Preparada para a aproximação mais próxima na próxima quarta-feira, a rocha espacial de 2,3 quilômetros de largura – conhecida como OR2 1998 – completa uma única órbita do Sol a cada três anos.

Embora não haja risco de atingir a Terra, os astrônomos que trabalham no observatório observaram que – pelo menos nas imagens de radar – o asteroide que se aproxima parece que está usando uma máscara facial.

Embora, na realidade, a ‘máscara’ seja pouco mais que uma característica topográfica na superfície do asteroide, a ideia de que ela pode estar se protegendo para um encontro próximo com o nosso planeta se tornou viral recentemente com agências de notícias comparando a imagem do radar com fotos do observatório funcionários usando suas próprias máscaras.

“As características topográficas de pequena escala, como colinas e cordilheiras em um extremo do asteróide 1998 OR2, são fascinantes cientificamente”, disse Anne Virkki, chefe do radar planetário.

“Mas, como todos pensamos no COVID-19, esses recursos fazem com que o OR2 de 1998 se lembre de usar uma máscara”.

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