Primeiras amostras de Marte serão colocadas em quarentena na Terra

A NASA e a ESA estão planejando uma missão ambiciosa para trazer amostras de Marte à Terra pela primeira vez.

Enquanto missões anteriores a Marte envolveram o uso de equipamento de laboratório compacto para analisar o conteúdo dos materiais coletados no Planeta Vermelho, nada pode ser comparado ao nível de escrutínio em que essas amostras poderiam ser submetidas se os cientistas tivessem acesso direto a eles aqui em Terra.


Na verdade, buscar amostras diretamente de Marte, no entanto, não é uma tarefa fácil, especialmente considerando o número de etapas envolvidas e a possibilidade de algo dar errado em qualquer estágio da missão.

No momento, o plano será primeiro fazer com que o próximo rover Mars 2020 colete amostras de rochas e solo na superfície marciana e depois os empacote em pequenos tubos de metal selados.

“Os cachimbos desses tubos serão deixados em locais designados na superfície marciana”, disse Sanjay Vijendran, da equipe de retorno de amostras da Mars da ESA.

Um segundo veículo espacial construído pela ESA será enviado para o Planeta Vermelho, onde passará pela superfície e reunirá esses caches de amostras antes de levá-los a um foguete americano em espera.

O foguete explodirá as amostras no espaço onde uma sonda robótica irá coletá-las. Depois de retornar à Terra, ele liberará as amostras em uma cápsula que pousará no deserto de Utah.

Um dos aspectos mais importantes da missão será a de garantir que as amostras não contaminam o nosso próprio planeta com quaisquer parasitas alienígenas como algo fora de The X-Files .

Para esse fim, as amostras serão mantidas nas instalações de contenção do Nível 4 de Biossegurança em todos os momentos.

“É extremamente improvável que tragamos de volta organismos vivos, e mesmo se o fizermos, é improvável que eles sejam prejudiciais”, disse Vijendran. “No entanto, não podemos tomar isso como garantido, e todas as medidas para garantir que as amostras sejam seladas e não representem ameaça ao planeta serão tomadas”.

Se tudo der certo, as amostras fornecerão aos cientistas uma vasta riqueza de informações sobre Marte.

Existe até a possibilidade de conterem restos fossilizados de formas de vida microbianas.

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