Vapor de água descoberto em planeta extra-solar

O vapor de água foi identificado no que está sendo considerado o exoplaneta mais habitável encontrado até hoje.

Em anúncio divulgado hoje, astrônomos da University College London revelaram a descoberta de vapor de água na atmosfera de um planeta ‘super-Terra’ a 110 anos-luz de distância.


Conhecido simplesmente como K2-18b, este mundo distante tem o dobro do tamanho do nosso planeta, tem oito vezes a massa e orbita uma estrela anã vermelha com um período orbital de 33 dias.

“Este é o único planeta fora do sistema solar que tem a temperatura correta para suportar a água e tem uma atmosfera que contém água, tornando este planeta o melhor candidato à habitabilidade que conhecemos agora”, disse o principal autor do estudo, Angelos Tsiaras, da University College London.

Apesar do potencial de habitabilidade, no entanto, o planeta certamente não é a Terra 2.0.

Os astrônomos acreditam que o K2-18b tem um núcleo rochoso denso e uma atmosfera espessa semelhante a Netuno ou tem uma superfície completamente coberta por um oceano em todo o planeta.

Determinar qual delas é verdadeira provavelmente exigirá os serviços do Telescópio Espacial James Webb, que não serão lançados por mais dois anos.

Até então, só podemos especular se a vida existe ou não.

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