Estrela misteriosa é mais velha que o universo

Conhecida como a ‘estrela de Methuselah’ devido à sua idade extrema, esse corpo estelar próximo pode anteceder o Big Bang.

Situada a meros 200 anos-luz de distância da Terra, a estrela conhecida formalmente como HD 140283 há muito representa um problema para os astrônomos.


Em 2013, um estudo empregando os Sensores de Orientação Fina do Telescópio Espacial Hubble da NASA determinou que a estrela tem cerca de 14,5 bilhões de anos – um número que parece impossível, considerando que a idade do universo em si é de aproximadamente 13.799 bilhões anos.

“É um enigma de proporções cósmicas: como o universo pode conter estrelas mais antigas que ele?” o físico Robert Matthews escreveu em The National . “Esse é o enigma enfrentado pelos astrônomos que tentam estabelecer a idade do universo – e sua resolução pode desencadear uma revolução científica”.Certamente é possível que uma ou ambas as idades calculadas estejam erradas, mas também é possível que exista algo fundamental no universo que os cientistas estejam perdendo.

“Os astrônomos agora sabem [que HD 140283] contém muito pouco ferro – o que significa que ele deve ter sido formado antes que esse elemento se tornasse comum no universo”, escreveu o Dr. Matthews.

“E isso implica que a HD 140283 deve ser quase tão antiga quanto o próprio universo.”

A busca por respostas continua.

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