Curiosidades

NASA vai procurar vida alienígena em Titã

A NASA está voltando para a lua, mas não aquela em que você está pensando.

A agência espacial anunciou hoje que vai lançar uma missão robótica em Titã, a maior lua de Saturno, em 2026. A missão, chamada Dragonfly, vai levar à superfície uma nave espacial dronelike.


O drone espacial, que de fato se assemelha ao seu inseto epônimo, saltará de um ponto a outro, fazendo medições do solo e da atmosfera.

Para uma lua, Titã tem algumas coisas em comum com a Terra. Tem uma atmosfera e clima. Chuvas líquidas de nuvens espessas, enchendo bacias e canyons, então evapora de volta para o céu, onde o processo começa de novo. Na Terra, esse loop envolve água.

Em Titan, envolve metano. As temperaturas na Lua são tão extremas que o gás flui como um líquido, produzindo corpos de líquido tão grandes quanto os Grandes Lagos da América do Norte.

Existem algumas diferenças cruciais entre a Terra e a lua de Saturno, é claro; por exemplo, a temperatura da superfície em Titã é sempre um frio de 292 graus abaixo de zero Fahrenheit (180 graus abaixo de zero Celsius), mais ou menos um grau ou dois. A atmosfera é tão espessa que muito pouca luz do sol toca o chão.

E, no entanto, Titã está entre um dos melhores candidatos para a vida extraterrestre no sistema solar – mas não do tipo que estamos acostumados.

“Titan tem todos os principais ingredientes necessários para a vida”, diz Lori Glaze, diretor da divisão de ciência planetária da NASA.
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As primeiras observações da NASA sobre o Titan remontam às missões Voyager que percorreram os planetas e luas exteriores nas décadas de 1970 e 80. As câmeras da espaçonave não conseguiram penetrar na atmosfera de Titã, a mais espessa do sistema solar.

A lua parecia um mármore da cor da mostarda, tão suave e sem feições que parecia quase desafiante, guardado contra esses objetos voadores de outra terra.

Uma nave espacial européia chegou a Titã em 2005. Sob a neblina, a sonda Huygens capturou fotografias e as enviou de volta à Terra. As opiniões pareciam estranhas e familiares.

“De repente, temos uma foto dos barrancos, que não sabíamos que existiam”, Jonathan Lunine, que estudou Titã desde o início dos anos 80, me contou uma vez sobre o momento em que as imagens chegaram. “Eu gritei quando eu vi aqueles.”

Na Terra, a água corrente esculpe ravinas em paisagens rochosas. Em Titã, o metano é responsável.

A Huygens esgotou suas baterias em menos de três horas. Mas os astrônomos ainda tinham olhos em Titã. A Huygens foi deixada pela Cassini, uma espaçonave da NASA que permaneceu em órbita ao redor de Saturno até 2017, ocasionalmente balançando-se à lua para coletar dados e fotos.

Cassini forneceu evidências para os lagos de metano lá. Os cientistas há muito tempo previam sua existência, mas estavam cheios de surpresas.

Os lagos titânicos são calmos e sem textura, com apenas algumas ondulações aqui e ali. O tipo de ondas rolando pelo Lago Michigan não está em nenhum lugar, e os cientistas ainda estão tentando descobrir o porquê.

Quando a Cassini ficou sem combustível, a NASA enfrentou um cenário desconfortável. Uma espaçonave morta é impossível de controlar, e os cientistas temiam que a Cassini caísse em Titã e se espalhasse pela superfície, possivelmente contaminando a vida – se alguma existisse.

Para proteger a nebulosa lua, engenheiros deliberadamente empurraram Cassini para Saturno, um planeta gasoso incapaz de receber a vida.

Dragonfly vai procurar sinais de vida, antigos e presentes. Na atmosfera de Titã, naves espaciais detectaram carbono, hidrogênio, nitrogênio, etano e outros elementos dos quais a vida depende da Terra.

Eles até encontraram um composto que poderia interagir com o metano e o etano para criar membranas semelhantes a células.

Os cientistas suspeitam que Titã possa ter água – H2O real e real – ocultando-se sob sua superfície.

Sobre o autor

Renê Fraga

é bacharel em administração de empresas e fundador da FragaNet Networks - empresa especializada em comunicação digital e mídias sociais. Em seu portfólio estão projetos como: Google Discovery, TechCult, AutoBlog e Arquivo UFO. Também foi colunista de tecnologia no TechTudo, da Globo.com.

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