Anéis de Saturno estão desaparecendo

Um novo estudo revelou que os anéis de Saturno podem estar lentamente caindo sobre o gigante gasoso como “chuva em anel”.

Um dos espetáculos mais bonitos e estimados do nosso sistema solar, os anéis de Saturno são compostos de incontáveis ??partículas geladas que variam em tamanho, de alguns milímetros a vários metros de diâmetro.

Originalmente pensado para ter se formado 4,5 bilhões de anos atrás durante os primeiros dias do sistema solar, acredita-se que os anéis sejam muito mais recentes – talvez apenas cem milhões de anos – e foram formados a partir dos destroços remanescentes de uma colisão entre Saturno. e um pequeno corpo gelado como a lua.

Embora seja difícil imaginar Saturno sem seus anéis, um novo estudo liderado por James O’Donoghue, da Nasa, destacou a probabilidade de que eles pudessem desaparecer completamente dentro de um prazo relativamente curto.

A pesquisa descreve um processo através do qual as partículas de gelo que compõem os anéis estão sendo gradualmente puxadas em direção a Saturno pela gravidade do planeta, produzindo o que é conhecido como chuva de anel.

Eventualmente – dentro de outros 300 milhões de anos no máximo – os anéis terão desaparecido completamente.

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