Por que procurar por mensagens alienígenas é tão difícil?

Até agora, não houve sucesso no programa SETI, mas isso não é surpreendente, uma vez que quase todos foram limitados por tecnologia inadequada e falta de financiamento e tempo de telescópio. 

A primeira pesquisa foi conduzida em 1960 pelo radioastrônomo Frank Drake, usando a antena de rádio de 85 pés do Observatório Nacional de Radioastronomia em Green Bank, West Virginia. 


Ele chamou de Projeto Ozma, depois da rainha de Oz, o reino mítico conhecido por seu mago. Drake virou o prato de rádio gigante para ouvir duas estrelas como o Sol, chamado tau Ceti e épsilon Eridani, ambos a onze anos-luz de distância, perto o suficiente para que quaisquer sinais fossem facilmente detectados. 

Ele observou as duas estrelas intermitentemente de abril a julho, mas nenhum sinal “inteligente” foi detectado.

Por que procurar por essas mensagens é tão difícil?

Os astrônomos gostam de comparar a busca de sinais de rádio inteligentes do espaço até a procura de uma agulha em um palheiro muito grande. 

O problema é que há muitas coisas sobre a mensagem que precisamos saber antes de podermos “localizá-la”. Entre elas estão:

1. De qual estrela ela é originária?

Nossa Via Láctea sozinha contém cerca de 200 bilhões de estrelas. No entanto, nem todos eles terão igual probabilidade de ter um planeta semelhante à Terra.

2. Qual canal ou canais eles estão usando?

Aqui na Terra, quando você deseja receber uma mensagem da sua estação de rádio favorita, você sintoniza o canal (ou freqüência) em que eles foram atribuídos no espectro. 

Para mensagens extraterrestres, não temos ideia de qual canal elas podem estar usando ou quão “ampla” a mensagem delas pode estar (quantas freqüências elas estão enviando).

Em outras palavras, elas são “estreitas” ou “amplas”? Casting?”

3. Quão fraca é a mensagem deles?

Nós todos sabemos que para receber mensagens de rádio na Terra, o poder do remetente é muitas vezes uma consideração crucial. 

Em uma viagem de carro, as fracas estações de rádio desaparecem muito antes das realmente fortes. Da mesma forma, podemos perder uma mensagem extraterrestre mesmo apontando nossa antena na direção correta, se o nosso equipamento receptor não for sensível o suficiente para buscá-la.

4. Que método eles usaram para codificar informações nas ondas de rádio que estão enviando?

Seria maravilhoso se pudéssemos confiar em todas as civilizações alienígenas que conhecem o código Morse, por exemplo, mas isso não é muito provável. 

Precisamos estar preparados para examinar uma variedade de maneiras pelas quais as mensagens podem ser codificadas (para que possamos reconhecer um sinal quando o recebemos).

Em pesquisas anteriores, os astrônomos tiveram que adivinhar muitas dessas características da mensagem, um processo que pode ser comparado a meter a mão no palheiro aleatoriamente, esperando que você tenha adivinhado corretamente e sinta a agulha indescritível. 

A importância da próxima pesquisa da NASA é que ela procurará um leque muito mais amplo de possibilidades do que jamais foi tentado.

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