Curiosidades

Galáxia fantasma descoberta fora da Via Láctea

Cientistas que estudam dados do satélite Gaia identificaram uma enorme galáxia ‘fantasma’ escondida nas proximidades.

Conhecida como Antlia 2, a galáxia de satélites anões é aproximadamente um terço do tamanho de toda a Via Láctea e conseguiu permanecer indetectada até agora devido à sua posição por trás do disco da nossa galáxia. 


Também tem uma densidade extremamente baixa e é 10.000 vezes mais fraca que outras galáxias satélites. 

Galáxias anãs foram as primeiras a se formar no início do universo, o que significa que a maioria das estrelas em Antlia 2 será consideravelmente mais velha e terá uma massa muito menor do que as da Via Láctea. 

“Este é um fantasma de uma galáxia”, disse o autor do estudo, Gabriel Torrealba. “Objetos tão difusos quanto Ant 2 simplesmente não foram vistos antes. Nossa descoberta só foi possível graças à qualidade dos dados de Gaia.”

Os cientistas, no entanto, estão lutando para explicar as propriedades incomuns do nosso novo vizinho galáctico. 

“A explicação mais simples de por que Ant 2 parece ter tão pouca massa hoje é que está sendo desmontada pelas marés galácticas da Via Láctea”, disse o coautor do estudo, Sergey Koposov. 

“O que permanece sem explicação, no entanto, é o tamanho gigante do objeto. Normalmente, quando as galáxias perdem massa para as marés da Via Láctea, elas encolhem, não crescem.”

Sobre o autor

Renê Fraga

é bacharel em administração de empresas e fundador da FragaNet Networks - empresa especializada em comunicação digital e mídias sociais. Em seu portfólio estão projetos como: Google Discovery, TechCult, AutoBlog e Arquivo UFO. Também foi colunista de tecnologia no TechTudo, da Globo.com.

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