Novo mineral descoberto dentro de meteorito

O novo mineral é supostamente mais duro que o diamante e tem uma estrutura molecular nunca antes vista.

Descoberto dentro de um meteorito que caiu na Terra sobre a Rússia em 2016, o mineral, que recebeu o nome de “uakitite”, tem sido objeto de extensivos testes e pesquisas há mais de dois anos.


Os fragmentos encontrados no meteorito eram extremamente pequenos, levando os cientistas a usar a difração de elétrons – como oposição aos raios X convencionais – para obter informações sobre sua estrutura cristalina.

“Ele forma cristais isométricos (cúbicos) (em daubreelita) ou grãos arredondados (em schreibersite)”, escreveram eles. “O tamanho dos grãos de uakitite é geralmente menor que 5 micrômetros (5 milionésimos de metro).”

De acordo com Boris Shustov, chefe do Instituto de Astronomia da Academia Russa de Ciências, a descoberta de novos minerais dentro de meteoritos não é realmente tão incomum.

“Este é um fenômeno bastante comum devido ao fato de que um número de minerais, o número de substâncias que podem ser formadas e são formadas sob condições cósmicas, não são encontrados na Terra”, disse ele.

Como tal, é provável que existam inúmeros outros minerais ainda por aí, apenas esperando para serem descobertos.

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