Curiosidades

Como os humanos fizeram a Lua esquentar

Um estudo recente no Journal of Geophysical Research descobriu que a presença humana na lua aumentava sua temperatura.

As missões Apollo da NASA nas décadas de 1960 e 1970 serviram não apenas para aterrorizar os americanos na superfície lunar, mas também para responder a perguntas-chave sobre a lua, que só poderiam ser respondidas ao ir para lá.


Como sempre acontece, essas respostas às vezes provocam mais perguntas – ou, como neste caso, um mistério permanente.

Durante as missões Apollo 15 e 17, em 1971 e 1972, os astronautas instalaram sondas em dois locais para medir a temperatura da lua abaixo da superfície.

O programa Apollo terminou em 1972, mas dados brutos sobre a temperatura da superfície da Lua, bem como alguns metros abaixo dela, foram transmitidos das sondas e gravados em fitas magnéticas no Johnson Space Center da NASA em Houston de 1971 a 1977.

Em 1974, o subsolo da lua inesperadamente subiu de temperatura em 1,8 graus a 3,6 graus Fahrenheit perto das sondas. As possíveis razões para essa mudança foram debatidas por cientistas planetários por décadas. O mistério só foi aprofundado por fitas de missão perdidas que explicariam dados de temperatura de 1975 a 1977.

Nos últimos oito anos, uma equipe de pesquisadores se dedicou a recuperar os dados perdidos e resolver o mistério.

Agora, as descobertas e os dados recuperados da missão Apollo que não foram divulgados anteriormente, podem ver a luz do dia. O estudo foi publicado este mês no Journal of Geophysical Research: Planets da American Geophysical Union.

Um mistério de décadas

O objetivo do Experimento de Fluxo de Calor Apollo foi medir a taxa na qual a Lua está perdendo energia térmica, escreveu Walter Kiefer, autor do estudo e cientista sênior do Instituto Lunar e Planetário em Houston, em um e-mail.

“Isso é importante porque controla a taxa de atividade geológica interna na Lua”, disse Kiefer. “Para o contexto, a energia térmica que sai da Terra controla a taxa na qual as placas geológicas da Terra se movem, o desenvolvimento de cadeias de montanhas, atividade de terremotos e erupções vulcânicas.”

Uma vez que os dados de temperatura bruta foram gravados em fitas, elas foram entregues aos cientistas da missão para análise e arquivamento. Mas as fitas de 1975 a 1977 nunca foram arquivadas.

“O mistério persistiu por tanto tempo porque ninguém estava trabalhando nesse problema”, disse Kiefer. “A NASA iniciou um esforço para recuperar antigos dados da missão [Apollo e outras naves espaciais] em 2010, quando nossa equipe começou a trabalhar nesse problema.”

Um conjunto separado de fitas arquivadas, incluindo dados de abril a junho de 1975, foi encontrado no Washington National Records Center. Registros semanais que incluíam leituras de temperatura das sondas, compreendendo de 1973 a 1977, foram encontrados no Instituto Lunar e Planetário em Houston para preencher as lacunas.

Mas os dados precisaram ser recuperados das fitas antigas para serem usados ??e depois analisados. Esse processo levou anos, mas os esforços de recuperação de dados foram bem-sucedidos.

Na época do experimento inicial, os cientistas da missão não esperavam ver esse aquecimento no local das sondas. Os dados inesperados os deixaram inseguros.

“Ao adicionar os novos dados ao estudo, nós agora entendemos as tendências dos dados e podemos interpretar os resultados da experiência de maneira confiável”, disse Kiefer.

Caminhando na lua

Depois que todas as peças do quebra-cabeça dos dados foram reunidas, os pesquisadores puderam analisar os cenários sugeridos anteriormente para o que aqueceu a lua.

Com base no conjunto de dados, o aquecimento aconteceu na superfície da lua e viajou para o subsolo. Os pesquisadores também puderam ver as imagens recentemente adquiridas da Lunar Reconnaissance Orbiter Camera nos dois locais de pouso.

O único cenário que se encaixa nesse tipo de aquecimento é que os astronautas causaram isso.

Enquanto eles estavam dirigindo um veículo pela superfície, andando e instalando as sondas, eles perturbaram a superfície da lua, que está coberta de regolito, uma camada de poeira e detritos.

Imagens da câmera mostram que esses caminhos eram mais escuros, o que reduziu seu albedo, ou capacidade de refletir a luz do sol no espaço.

“Isso foi muito localizado nas regiões onde os astronautas trabalharam extensivamente”, disse Kiefer. “Nessas áreas, as pegadas dos astronautas escureceram levemente o regolito lunar [ou solo] levemente, fazendo com que o regolito absorvesse mais luz solar e aquecesse. Essa era uma região de 50 a 100 metros na zona de implantação do experimento e de tamanhos semelhantes ou menores. a coleta de amostras pára. Fora dessas zonas, os astronautas tiveram pouco ou nenhum efeito sobre as temperaturas do subsolo. ”

Esta é uma informação valiosa no caso de experimentos semelhantes serem realizados no futuro. As sugestões do estudo incluem equipar um módulo de pouso lunar com instrumentos adicionais para monitorar o regolito ao aterrissar ou implantar, roboticamente, uma sonda na profundidade correta.

“No processo de instalação dos instrumentos, você pode realmente acabar perturbando o ambiente térmico da superfície do local onde deseja fazer algumas medições”, disse Seiichi Nagihara, principal autor do estudo e cientista planetário da Texas Tech University, em um comunicado.

“Esse tipo de consideração certamente vai para o projeto da próxima geração de instrumentos que serão implantados na Lua.”

Sobre o autor

Renê Fraga

é bacharel em administração de empresas e fundador da FragaNet Networks - empresa especializada em comunicação digital e mídias sociais. Em seu portfólio estão projetos como: Google Discovery, TechCult, AutoBlog e Arquivo UFO. Também foi colunista de tecnologia no TechTudo, da Globo.com.

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