Mistério envolve crânios antigos na China

Dois crânios humanos parciais, descobertos na China central, poderiam pertencer a uma espécie humana arcaica desconhecida.

Os crânios, que datam de 105.000 a 125.000 anos, parecem conter uma mistura de Neanderthal e características humanas modernas, sugerindo que eles possam pertencer a uma espécie humana ainda desconhecida – um possível elo perdido na árvore genealógica humana no leste Ásia.

Há também uma chance de que os crânios poderiam ser evidência do Denisovans – outro ancestral humano que viveu há algum tempo entre 50.000 e 100.000 anos atrás.

“É uma descoberta muito excitante”, disse a especialista em neandertais Katerina Harvati. “Especialmente porque o registro fóssil humano do leste da Ásia tem sido não apenas fragmentário, mas também difícil de datar”.

Achados como estes são particularmente raros, razão pela qual ainda há muitas lacunas em nosso conhecimento de como nossos antepassados, depois de emergir da África, passou a se espalhar pelo mundo.

Há também várias espécies de humanos primitivos que atualmente não sabemos nada sobre a todos.

“A China está reescrevendo a história da evolução humana”, disse a paleontóloga Maria Martinon-Torres do University College de Londres. “Eu acho isso tremendamente excitante!”

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