Fenômenos

Objeto espacial desconhecido cruzará com a Terra no próximo mês

Um objeto misterioso passará próximo a Terra no próximo mês. No entanto, as suas características são tão incomuns que até mesmo os mais brilhantes cérebros da NASA não conseguem descobrir o que exatamente é.

O objeto, chamado 2016 WF9, foi descoberto pelo projeto NEOWISE da NASA em 27 de novembro de 2016. Os cientistas da NEOWISE acreditam que ele possa ter até 1 km de largura. Ele deve fazer sua aproximação a mais próxima da órbita da terra no dia 25 de fevereiro chegando a uma distância de 51 milhão de quilômetros.

O objeto está causando um pouco de confusão entre os cientistas da NASA, pois eles não sabem dizer se é um cometa ou um asteroide. Na regra geral, asteroides tendem a ser rochosos ou mais metálicos, enquanto cometas tendem ser pedras de gelo.

Este objeto parece ser escuro e irrefletido, que é tipicamente é uma indicação de um cometa. Apesar disso, ele não tem as características de nuvem de poeira e gás que definem um cometa. Esta falta de clareza também significa que o objeto tem uma origem desconhecida.

“2016 WF9 poderia ter origem cometária”, disse o cientista James Bauer da NASA Jet Propulsion Laboratory. “Este objeto ilustra a fronteira borrada entre asteroides e cometas; Talvez ao longo do tempo este objeto tenha perdido a maioria dos voláteis sob sua superfície”.

O objeto será visível no hemisfério norte durante a primeira semana de 2017 com um bom par de binóculos, se o brilho imprevisível do cometa estiver favorável.

Sobre o autor

Renê Fraga

é bacharel em administração de empresas e fundador da FragaNet Networks - empresa especializada em comunicação digital e mídias sociais. Em seu portfólio estão projetos como: Google Discovery, TechCult, AutoBlog e Arquivo UFO. Também foi colunista de tecnologia no TechTudo, da Globo.com.

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