Estranha ‘cratera’ descoberta na Antártida

Um grande buraco em uma placa de gelo do desafiou o que sabemos sobre as placas de gelo da Antártica Oriental.

A misteriosa “cratera”, que havia sido inicialmente relatada como um local de impacto de meteorito, acabou por ser um lago colapsado com um “moulin” – um buraco que permitia que a água fluísse para o oceano.


“Essa foi uma grande surpresa”, disse Stef Lhermitte, co-autor do estudo. “Os Moulins normalmente são observados na Groenlândia e nós definitivamente nunca os vemos em uma prateleira de gelo.”

Outras investigações também revelaram outros lagos de fusão de água sob o gelo em toda a região, que até agora eram considerados muito mais estáveis ??do que a camada de gelo da Antártida Ocidental.

A explicação está na maneira como as mudanças climáticas têm afetado os pólos do planeta. Neste caso, a neve reflexiva sobre a superfície tinha sido soprado para longe por ventos quentes, expondo o gelo por baixo que, em seguida, absorveu os raios do sol em vez de refleti-los de volta para o espaço.

“Nossa pesquisa mostrou que a Antártica Oriental também é vulnerável à mudança climática”, disse o principal autor do estudo, Jan Lenaerts, da Universidade de Utrecht, na Holanda.

Em circunstâncias normais, grande parte da erosão do gelo é compensada pela acumulação de neve e gelo na superfície, mas mais recentemente os cientistas determinaram que o excesso de calor do aquecimento global foi absorvido pelos oceanos, aumentando a temperatura média do ar global.

“Esses processos – anteriormente não vistos na Antártica Oriental – indicam que o aquecimento adicional pode ampliar o risco de colapso da plataforma de gelo”, disse Martin Siegert, do Imperial College de Londres.

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