Ratos podem evoluir e se tornarem tão grandes como ovelhas

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A extinção de várias espécies de mamíferos grandes poderia pavimentar o caminho para os ratos super-dimensionados.

Sendo altamente adaptável, os ratos em breve poderão crescer até tamanhos enormes enquanto outras espécies de mamíferos desaparecem.

As maiores espécies de roedores vivos, hoje, é a capivara, que pode pesar até 80 kg, no entanto, no passado, houve espécimes ainda maiores. O extinto Josephoartegasia monesi, por exemplo, cresceu para ser o tamanho de uma grande vaca e pesava mais de uma tonelada.

“No Período Cretáceo, quando os dinossauros viviam, havia mamíferos, mas estes eram muito pequenos, do tamanho de ratos, porque os dinossauros ocuparam os nichos ecológicos maiores”, disse o geólogo Dr. Jan Zalasiewicz.

“Uma vez que os dinossauros saíram do caminho, esses pequenos mamíferos evoluiram em muitas formas diferentes, incluindo alguns muito grandes e impressionantes: cavalos, mamutes, mastodontes, rinocerontes e mais”.

Se algo semelhante acontece no futuro, os animais como ratos poderiam tornar-se livre para crescer, se espalhar e diversificar.

Com o gigantismo sendo uma conseqüência comum de um animal menor intervindo para encher os sapatos de uma espécie maior, que foi extinta, não é fora do reino da possibilidade de que poderíamos ver ratos do tamanho de ovelhas em um futuro não muito distante.

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