Explosão de meteoro sobre a Sibéria foi equivalente a 30 bombas de Hiroshima

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O meteoro que explodiu sobre a cidade siberiana de Chelyabinsk em fevereiro lançou com 30 vezes mais energia explosiva do que a bomba de Hiroshima, revelou um estudo.


Cientistas calcularam que a explosão provocada pela desintegração da rocha do espaço,  foi algo equivalente a 500.000 e 600.000 toneladas de TNT – em comparação com a explosão de 16.000 toneladas em Hiroshima, em 1945.

A queda do meteoro fez algumas pessoas sofreren queimaduras ou danos aos olhos ao olharem para a bola de fogo intensa.

Essa foi a maior explosão de um meteoro desde a explosão devastadora sobre Tunguska, também na Sibéria, em 1908, que achatou florestas por centenas de kms ao redor e teria liberado energia equivalente a 5 e 15 milhões de toneladas de TNT.

O meteorito de Chelyabinsk – a parte do meteoro que caiu na Terra – pertence à classe mais comum de rocha espacial, conhecida como condritos ordinários. São estes os mais propensos a causar uma catástrofe, disse o professor Qing Zhu Yin, da Universidade da Califórnia Davis.

"Se a humanidade não quer seguir o caminho dos dinossauros, precisamos estudar este evento em detalhe. Chelyabinsk serve como um ponto de calibração para eventos de impacto de meteoritos de alta energia para os nossos futuros estudos ", disse o professor Yin.

Dois estudos independentes, publicados nas revistas Nature e Science, concordam de perto com a força explosiva de como o meteoro se desintegrou ao sul de Chelyabinsk, perfurando um grande buraco de oito metros na superfície congelada de um lago.

Os cálculos sugerem que o meteoro quebrou em pedaços menores, ainda durante a queda, evitando problemas maiores e danos no solo. Mesmo assim, janelas foram quebradas por quilômetros ao redor, disseram os cientistas.

"Nosso objetivo foi compreender todas as circunstâncias que resultaram na onda de choque prejudicial", disse Peter Jenniskens, da Nasa, um dos muitos pesquisadores que participaram dos estudos.

Olga Popova da Academia de Ciências da Rússia, em Moscou, que liderou um dos estudos, disse: "Em nosso estudo virtual, mostrou que o impacto foi causado por um pedaço de 20 metros de rocha que fragmentou a 30km de altura" Nesse ponto a rocha espacial brilhou mais brilhante do que o sol.

A onda de choque danificou edifícios de até 50 milhas para cada lado da trajetória leste-oeste do meteoro. Os maiores restos do meteorito foram recuperado do leito do lago.

Os primeiros testes mostraram que ele tinha cerca de 4.5 milhões de anos – aproximadamente a mesma idade da Terra.

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