Rover Curiosity não encontra metano em Marte

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O Rover Curiosity da NASA tem sido incapaz de encontrar qualquer quantidade significativa de metano na atmosfera de Marte.


A caça para o metano é importante porque o metano é geralmente considerado como um possível indicador da presença de vida.

Recentes observações de telescópios na Terra pareciam sugerir que havia metano em Marte, mas as leituras de Curiosity colocaram poucas expectativas na questão.

"Noventa por cento do metano da atmosfera da Terra se originam a partir de micróbios", disse o canadense Astrologia presidente Lyle Whyte. "É por isso que as pessoas se animaram com o metano na atmosfera de Marte."

As leituras de metano originais haviam sido feitas pelo cientista planetário da NASA Michael Mumma que usou observações tanto do Observatório Keck e Telescópios de Infra Vermelho no Havaí.

"Quando vimos as plumas de metano, vimos valores entre 20 e 60 partes por bilhão", disse ele. "Limites analisados pelo Curiosity são de apenas 1,4 partes por bilhão."

O que tudo isso significa para a possibilidade de encontrar vida em Marte? Embora não seja necessariamente encontrar metano para haver vida em Marte, este último torna menos provável que vamos encontrar algo vivo lá.

"Não é um sinal definitivo que diz que não há vida em Marte, mas não é um bom sinal", disse Whyte.

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