Luas alienígenas podem ser pequenas demais para suportar a vida

exolua

Os astrônomos acreditam que as luas em torno de planetas extra-solares podem não ser tão boas candidatas para gerar vida. Até esta data, os astrônomos já puderam identificaram 973 planetas orbitando sistemas estelares distantes e muitos milhares que ainda estão sendo investigados.

Com as melhorias constantes nas técnicas de caça planetas, há também um aumento na quantidade de informações que podemos aprender sobre esses distantes mundos e em breve poderemos ser capazes de detectar não apenas os planetas distantes, mas também a existência de luas em órbita em torno deles.

Uma das questões mais pertinentes que os cientistas estão buscando respostas está relacionado com a possibilidade dos planetas recém-descobertos serem capazes de suportar vida. Recentes descobertas têm oferecido um vislumbre tentador de que mundos do tamanho da Terra que poderiam ser potencialmente habitáveis.

No entanto, qual seria a situação de suas luas?

Poderia existir algo parecido com a lua exuberante de Pandora em "Avatar", do diretor James Cameron? Um dos problemas com as luas é que seu tamanho menor tende a torná-las mais difícil para manter a sua atmosfera.

Luas orbitando um planeta podem possuir um grande campo magnético suficiente para protegê-las contra os efeitos dos vento solares prejudicial e tendem a ocorrer apenas no sistema solar exterior, longe da "Goldilocks Zones", em que a temperatura é suficiente para suportar água líquida na superfície do planeta.

"Nós estamos apenas arranhamos a ponta do iceberg e há outros fatores a considerar e estudar em profundidade", disse o autor do estudo, Jorge Zuluaga. "Precisamos descobrir as primeiras exoluas e detectar os primeiros campos magnéticos dos planetas gigantes extra-solares para recolher algum apoio observacional para nossas descobertas. Este é o âmago da ciência."

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