Por que não existem insetos gigantes?

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Poderia formigas serem tão grandes quanto as pessoas? E por que não são insetos maiores do que os humanos?


A resposta curta é, os pesquisadores não sabem exatamente, embora haja várias hipóteses a respeito de porque os insetos e outros artrópodes não ficaram maiores, disse o fisiologista de insetos Jon Harrison, da Universidade do Arizona.

A primeira hipótese é que o exoesqueleto dos insetos poderiam não ser tão fortes o suficiente para permitir seu crescimento. Harrison diz que o fato é estabelecido durante a sua formação, mas pouca evidência experimental tem suportado a ideia, disse ele.

Como os exoesqueletos são rígidos, os insetos precisam a medida que crescem, derramar a pele velha e crescer uma nova. Os cientistas sugeriram que este momento vulnerável fixa um limite para seu tamanho.

"Quanto maior você fica, mais saboroso e vulnerável você é", diz o pensamento, disse Harrison. Outra possibilidade: insetos têm sistemas circulatórios abertos, onde sangue e fluidos corporais não estão ligados em vasos, como é o caso com a maioria dos vertebrados.

Isto faz com que seja mais difícil de movimentar o sangue durante todo o corpo de grande porte, comprometendo a circulação junto a gravidade, que puxa o sangie para baixo. Há também o papel do oxigênio, no qual o inseto gigante iria exigir mais oxigênio do que pode ser transportados através de sua traquéia.

Mas isso não foi provado e os cientistas não entendem exatamente por que os insetos não são maiores ou mais amplos como a base biológica para controlar o tamanho do corpo. Há muitas mais perguntas do que respostas, disse ele.

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