Como os astrônomos conseguem detectar oceanos em exoplanetas?

planeta-aguaComo a busca por planetas habitáveis intensificada, os astrônomos estão voltando sua atenção aos oceanos alienígenas.

Com uma superfície oceânica sendo tal indicador forte de um planeta habitável, um método para detectar tal oceano em um planeta que orbita outra estrela parece ser vital para determinar se poderia ser um lugar apropriado para encontrar a vida.

Um método poderia ser a de olhar para a reflexão especular, o "brilho" na água, como vemos na Terra quando o Sol se reflete na superfície. Refletividade do planeta (ou "albedo") poderia então ser medido para determinar se um oceano líquido e susceptível de estar lá presente.

"Os astrónomos estão ansiosos para descobrir como detectar oceanos sobre exoplanetas, porque os biólogos nos asseguram que a água líquida é necessária para a vida como a conhecemos ", disse o líder da equipa Nicolas Cowan.

"O desafio é que os exoplanetas estão muito longe, então na melhor das hipóteses eles aparecem como o proverbial ‘pálido ponto azul" de Carl Sagan ",

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