Cientistas planejam perfurar camada de gelo da Antártida para encontrar vida

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Uma equipe de quatro engenheiros britânicos retornou recentemente de uma viagem de 10 dias a uma planície desolada e varrida pelo vento na Antártida, preparando o terreno para um projeto que poderia descobrir a vida até então desconhecida que foi cortada do mundo por milênios.


Cientistas do British Antarctic Survey planejam perfurar uma espessura de 2km de gelo que um lago gigante, escondido desde que os humanos modernos evoluíram. Eles acreditam que poderão encontrar vida nas formas mais diferentes de tudo os cientistas já viram antes.

"Esperamos encontrar microorganismos", afirmou Martin Siegert, o investigador principal no projeto, "porque onde há água no planeta Terra, há vida."

O lago, Lago Ellsworth , tem 12 km de comprimento e 3 km e 150 metros de profundidade. Enterrado sob uma camada de cerca de 3 km de gelo, o lago provavelmente foi cortado de qualquer influência externa por centenas de milhares de anos, disse Siegert, glaciologista e professor da Universidade de Edimburgo.

Qualquer micróbios que vivem no lago podem ter evoluído e adaptado de forma estranha, uma vez que vivem na escuridão total e provavelmente foram deixados à sua própria forma evolutiva há milhares de anos. Se for como qualquer coisa na vida selvagem da Antártica, eles poderiam ser realmente estranho.

A janela para trabalhar na Antártica é curta, limitada ao mês ameno do verão austral, de novembro a final de janeiro. Para o trabalho, os engenheiros trouxeram mais de 70 toneladas de equipamentos para o remoto lago Ellsworth, cerca de uma hora de vôo da estação mais próxima pesquisa, de modo que todos estarão prontos para começar a perfurar no início da próxima temporada, em novembro deste ano .

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