Alguns idiomas são mais rápidos que outros?

É uma verdade que qualquer linguagem que você não entende soa como ele está sendo falado em 200km/h – uma tempestade de sílabas alienígenas quase impossível de desmembrar. Isso ocorre somente para nós mesmos, é simplesmente porque as palavras não fazem sentido para nós.

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Mas como poderia ser isso? Eentre todas as línguas há um grande equalizador, que nos mantém a transmitir informação ao mesmo ritmo, mesmo se os limites de velocidade variam de língua para língua.

Para investigar esse quebra-cabeça, pesquisadores da Universidade de Lyon recrutou 59 voluntários do sexo masculino e feminino que eram falantes nativos de uma das sete línguas comuns – Inglês, francês, alemão, italiano, japonês, mandarim e espanhol – e um não tão comum, um Vietnamita .

Todos eles foram instruídos a ler 20 textos diferentes em um gravador. Com esses dados brutos nas mão, os investigadores analisaram os números em conjunto para chegar a dois valores críticos para cada idioma: a densidade de informação média para cada uma de suas sílabas e do número médio de sílabas por segundo na fala comum.

O inglês, com uma densidade de informação de alta de 0,91, foi dito a uma taxa média de 6,19 sílabas por segundo. Mandarim, que liderou a lista densidade a 0,94, foi o Slowpoke falado em 5,18 sílabas por segundo. Espanhol, com uma densidade baixa 0,63, rasgado junto a uma velocidade de sílabas por segundo de 7,82. O demônio da velocidade real do grupo, no entanto, era japonês, que chegou em 7,84, graças à sua baixa densidade de 0,49. Apesar destas diferenças, no fim de, digamos, um minuto de fala, todas as línguas teriam transportado mais ou menos idênticas quantidades de informação.

"Uma linguagem densa fará uso de pedaços de menos discurso do que uma linguagem mais escassos para uma determinada quantidade de informação semântica." Em outras palavras, seus ouvidos não estão te enganando: os espanhóis realmente falam todas as palavras e vão te dizer a mesma história no mesmo espaço de tempo.

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